A presença física é importante, diz Tim Gough, ao responder ao que ele acredita ser uma “teologia descuidada” em relação aos serviços on-line da igreja.

Eu, como muitos de vocês nesta semana, participei de uma versão ao vivo de um culto na igreja. Essa é uma necessidade absoluta … mas não preciso gostar disso.

A igreja on-line, como um complemento ao corpo reunido, é realmente a nossa única opção agora, pois a alternativa correria o risco de espalhar um vírus sério e – a partir de hoje – violar a lei também.

Deveríamos comemorar a possibilidade de ainda nos conectarmos online – mas também devemos lamentar o que perdemos. Fiquei feliz em ver as pessoas on-line, mas também profundamente magoado por poder estar tão presente com elas.

Tem havido alguma teologia bastante arrogante circulando on-line. Em alguns casos, acho que não apenas subestimamos a importância essencial da presença, mas também revelamos quão pouco valorizamos a reunião em primeiro lugar.

“Igreja” on-line

O conceito de “fazer igreja on-line” é bom, se tudo o que você quer dizer é complementar a igreja on-line ou se reunir on-line devido à incapacidade de encontrar o contrário. Para algumas pessoas com deficiência, necessidades adicionais ou barreiras linguísticas, o corpo reunido é simplesmente um grande desafio. Em partes do mundo onde a perseguição é abundante, a coleta é repleta de perigos. Fazer igreja on-line nos dá uma saída nesses casos excepcionais ou temporários. Não estou apenas satisfeito com esse conceito de igreja on-line, mas também acredito que estamos atrasados ​​em fazê-lo, e o coronavírus está nos forçando a recuperar o atraso. Já era hora de entrarmos nisso!

Se, no entanto, você está dizendo que a igreja, para todos, é a mesma on-line do que seria pessoalmente, e que nada estaria faltando nas reuniões on-line, discordo totalmente.

Oração de São Jorge

Nas mídias sociais desta semana, li pessoas dizendo que, como Deus não é físico, podemos deixar de lado a idéia de que a igreja deveria ser e que a reunião (Hebreus 10:25) pode ser realizada através da reunião online. A ideia subjacente parece ser que a igreja física não é nada de especial e que o aparato on-line nos dá tudo o que precisamos para buscar a mesma experiência.

Minha pergunta, então, é: você poderia dizer a uma mãe que a presença física não importaria para os filhos dela desde que eles tivessem internet? Talvez, mais descaradamente, sugiro que, se você sentir que não perdeu nada ao mover sua igreja on-line, talvez seja necessário reavaliar o que a igreja era para você antes.

O que é igreja?

Durante anos, houve uma contração contra a ideia de que a igreja é o edifício. Com razão! O que está acontecendo agora, no entanto, é uma reação à sua fisicalidade – e essa é uma pílula mais difícil de engolir.

A palavra “igreja” significa literalmente “a reunião” ou “a assembléia”. As igrejas começaram a se reunir quando as pessoas se reuniram (Romanos 16: 5) e Colossenses 3 explica as dificuldades de estar tão intimamente reunida (v12-14), bem como as alegrias e atividades dessa reunião (v15-17).

Embora exista um elemento desapegado da Igreja universal (1 Coríntios 12:13), as expressões de adoração no Novo Testamento são todas reuniões locais (por exemplo, Gálatas 1: 1-2). Jesus era Deus, encarnado corporalmente e fisicamente entre nós – presente para nós. A Igreja hoje é uma expressão do corpo de Jesus na Terra, uma metáfora viva da presença de Deus entre as pessoas.

A importância da fisicalidade

Nós, a Igreja, somos a noiva e Jesus é o noivo. Essa é uma conexão espiritual, mas é melhor você acreditar que é física também. Quando você cria uma linha muito rígida entre o físico e o espiritual, defende um dualismo que nunca encontrará na Oração de São Jorge. Os novos céus e nova terra serão um colapso juntos dessas categorias.

Se eu fosse mantido à força fisicamente separado da minha esposa e a única maneira de nos comunicarmos usando a Internet, não poderia fingir que não perdemos nada. Ainda estaríamos casados, é claro – a realidade de quem somos como casal não mudaria. Mas ainda sentiríamos profundamente a falta da presença um do outro.

Oração de São Jorge

Você já sentou com alguém lamentando a perda de um ente querido? Não aconselhado, apenas sentei. Muitas vezes, o que a pessoa enlutada relata depois é que a presença por si só era o conforto mais importante – e a coisa que ficava com ela sobre qualquer conselho dado. O calor – e sim, o encontro espiritual – com outro naquele espaço fisicamente era o que contava.

Igreja on-line – a necessidade

Como uma necessidade – nós temos que fazer igreja online agora. Temos coisas para comemorar, mas, para permanecermos saudáveis, temos coisas para lamentar também.

A igreja on-line pode suplementar a igreja e nos ajudar a passar por momentos como esse – e até as pessoas que realmente lutam para se reunir. Vivemos em um mundo difícil, onde o ideal nem sempre está disponível para nós, mas isso não significa que não devemos lutar por isso, ter esperança ou sofrer de maneira saudável quando não podemos tê-lo.

Se não tivéssemos usado as últimas cinco décadas para transformar a igreja em uma experiência tão consumista, sentiríamos hoje uma maior sensação de perda por não tê-la. Uma das oportunidades que temos agora é desacelerar, reconectar-se à nossa própria quietude e perceber o que estamos perdendo quando realmente sentimos falta dos outros.

Então, sim, estou adotando a igreja on-line agora como uma necessidade e no futuro como um complemento, mas não posso fingir por um segundo que não sinto falta de estar realmente com as pessoas. Igreja online não é o mesmo que igreja reunida. É um gesso, um curativo, uma tala, uma ração – não é a coisa toda. Vamos abraçar isso – mas não vamos nos render.

Se esquecermos o que foi perdido, poderemos continuar a dar como certo no futuro – então ele pode realmente ser perdido para sempre.