Passe algum tempo nas cidades americanas hoje em dia e você perceberá que eles não são mais os lugares que conhecemos. As estradas são mais vazias. Os céus são mais claros. As frentes de loja, muitas obrigadas a fechar a maior parte da primavera, estão apenas começando a reabrir. E é uma aposta bastante segura que a maioria das pessoas que você vê – se é que vê alguma – está usando máscaras (embora, é claro, deva ser todo mundo). Sem dúvida, a pandemia de coronavírus está mudando a maneira como pensamos sobre as cidades, passamos por elas e imaginamos como serão nossas vidas quando o vírus não for mais uma ameaça.

Para Carol Coletta, esses tópicos têm um significado extra.

Especialista em revitalização urbana, dezjato empresa desentupidora zona norte foi nomeada em 2019 um dos 100 urbanistas mais influentes de todos os tempos pela Planetizen. Seu trabalho se estende desde caminhos de canal em Akron, Ohio, até mercados históricos de alimentos na Filadélfia, e ela é presidente e CEO da Memphis River Parks Partnership, bem como a força fundadora por trás do Reimagining the Civic Commons, uma organização nacional que reúne líderes comunitários, cidadãos e formuladores de políticas para encontrar maneiras melhores de projetar, operar e gerenciar espaços públicos em todo o país.

Agora, com a vida revirada e em espera no futuro próximo, a atenção de Coletta mudou para pensar em como as cidades em todo o país podem emergir da pandemia mais forte. Ao alavancar uma tecnologia bem-intencionada e ajudar a impulsionar a tomada de decisões, ela está trabalhando para descobrir como as cidades de amanhã podem prometer mais benefícios sociais, econômicos e ambientais para todos. Recentemente, Coletta conversou com o diretor criativo de Artemis Ward, Chris Maier, sobre os desafios que as cidades americanas enfrentam, as oportunidades que temos pela frente e por que grande parte da América precisa redescobrir os benefícios de viver entre estranhos.

(Abaixo está uma versão condensada e editada da conversa.)

Como você viu a composição das cidades mudar nos últimos meses?

As pessoas aprenderam a se divertir. Eles estão andando pelas cidades e bairros. Eles estão reivindicando espaço público para si, para seu próprio uso. E, como resultado, a cidade se tornou mais pacífica e generosa de várias maneiras. Porque quando você fica cara a cara com alguém, em vez de vê-lo pelo para-brisa de um automóvel, isso exige uma interação humana bastante bonita. Isso é muito emocionante.

Como a tecnologia pode impactar esse tipo de interação?

Vimos a tecnologia ser implantada de maneiras interessantes, mas ainda não de maneiras que fazem os sistemas funcionarem. Acho que “cidades inteligentes” têm uma obsessão por dados, o que é ótimo, mas se você simplesmente mede o que pode contar, não está necessariamente medindo a coisa certa. Muitos dados passam para o conhecimento, mas não acho que isso seja realmente conhecimento.

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Na maior parte da América, você raramente está na companhia de estranhos. Para que a democracia sobreviva, precisamos reaprender como fazer isso.

Então, a promessa da tecnologia é boa. Mas nem sempre a estamos exercitando nos lugares que precisamos. Está levando a um aumento da expressão e à falta de nuances, e isso pode ser muito prejudicial e perturbador. O exemplo mais simples é a disseminação de desinformação, manipulação e crueldade absoluta nas mídias sociais que recompensa as pessoas que (a) são pagas por isso e (b) que parecem não ter nada construtivo para fazer.

Durante a quarentena, como você vê nosso relacionamento com o espaço público – e um com o outro – mudar?

Não acredito que você possa desenvolver empatia se não vir pessoas. Ocupar espaço juntos é uma base muito importante para a empatia. E a empatia é uma base muito importante para o envolvimento cívico. E o engajamento cívico, é claro, é fundamental para a democracia. Eu vejo o espaço público e as pessoas que ocupam esse espaço público – particularmente as pessoas de todas as demografias – como fundamentais para uma democracia em funcionamento.

Os dados são ótimos, mas se você está apenas medindo o que pode contar, não está necessariamente medindo a coisa certa.

Mas as restrições de se ver cara a cara não são de todo ruins. Porque o que eles fizeram é fazer com que fiquemos na companhia de estranhos e fiquemos mais confortáveis ​​com isso. Os nova-iorquinos, Washingtonians e Bostonians não apreciam completamente como, na maioria dos Estados Unidos, você raramente está na companhia de estranhos. Perdemos esse músculo. Esquecemos como ocupar espaço confortavelmente com estranhos. Se não aprendemos isso de novo, acho que não há esperança para a democracia. A pandemia é um momento raro para reconstruir esse músculo.

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As cidades correm o risco de perder seu fascínio?

As cidades terão que competir com a habitabilidade. Continuamos dizendo isso, e muitos líderes da cidade continuam dizendo: ‘Não, não, temos que competir por ser baratos’. Mas, no final das contas, você está escolhendo um estilo de vida quando decide morar em uma cidade. E se você, como cidade, não está disposto a competir pela habitabilidade, está afundado. Então agora temos que perguntar: como é a habitabilidade? Como é o varejo? Esse é o grande desconhecido.

Eu acredito que as pessoas vão querer voltar aos escritórios para o convívio, para a comunidade. Mas acho que aprendemos que podemos ser mais flexíveis. As pessoas precisam entrar em um escritório cinco dias por semana? As pessoas só podem trabalhar cara a cara? Acho que já aprendemos algo sobre isso. Só vou dizer que não quero estar no negócio de desenvolvimento de escritórios no momento.

Quando você pensa em cidades no futuro, está otimista?

Estou absolutamente otimista. Mas acho que teremos que escolher com cuidado onde fazemos os investimentos, e isso deve ser orientado por um ponto de vista sobre para onde estamos indo. Acredito que esse ponto de vista precisa ser moldado pela idéia de que as cidades nunca podem ser verdadeiramente saudáveis ​​sem oportunidade para todos e um profundo compromisso com a eqüidade. É por isso que é tão importante que os brancos enfrentem o fato de que temos um privilégio que nunca conquistamos. É real. É sério. E se não corrigirmos, não podemos ter a América de que precisamos para enfrentar os desafios que enfrentamos.

Então, na América, precisamos de todos na mesa com suas melhores coisas. Precisamos ter todos desenvolvendo seu talento e colocando todos os seus talentos para trabalhar em nossas cidades. E isso não acontecerá se os brancos continuarem a desvalorizar os negros.