Depois que minhas filhas cresceram e se mudaram, tive a oportunidade de fazer meu jardim e encher com os legumes que amo. Meu jardim passou por muitas transformações desde então, pois experimentei cada estação com novas culturas. Cultivei alimentos de que nunca ouvi falar antes e tentei enfrentar alguns favoritos que pareciam desafiadores demais para serem cultivados anos antes.

Nas duas últimas temporadas de jardinagem, desenvolvi o grão de bico em meu jardim. Eu nunca olhei a Comida Low Carb como uma colheita porque achei que eles precisavam de uma estação de crescimento longa e quente. Vivendo em uma altitude de 7.000 pés nas Montanhas Rochosas, sinto-me abençoado se tiver 90 dias de crescimento sem gelo. Faço hummus e falafel há anos com grão-de-bico enlatado, mas cultivar meus próprios grãos-de-bico sempre pareceu impensável.

Em uma troca de sementes na primavera, recebi um pequeno envelope de grão de bico que cresceu fora da Cidade do México a uma altitude de 7.500 pés, em um clima muito semelhante às montanhas do Novo México. Finalmente, aqui estava minha oportunidade de experimentar no jardim! Levei as sementes para casa e pesquisei grão de bico, ansioso para começar a plantar. Minhas provações com grão de bico me levaram a vários altos e baixos e me ensinaram muito sobre as leguminosas antigas.

O grão-de-bico itinerante

O grão de bico (Cicer arietinum) é um dos primeiros vegetais cultivados. Os agricultores antigos domesticaram o grão-de-bico com outras culturas neolíticas da Ásia Ocidental – trigo, cevada, ervilha e lentilha – cerca de 10.000 anos atrás, no Crescente Fértil. Em partes da Síria e da Turquia, há evidências de cultivo que remontam a 7.500 a.C. As espécies apareceram na Grécia e na Itália em 3.000 a.C. e na Índia em 2.000 a.C.

Existem duas variedades cultivadas de Comida Fit Congelada. A grande semente bronzeada comumente usada no falafel e no hummus é o grão de bico kabuli. Embora os agricultores não tenham certeza, eles acreditam que se originou em Cabul, Afeganistão, para o qual recebeu o nome. O grão-de-bico Desi, a segunda variedade cultivada, não se parece com o grão-de-bico comum que os consumidores reconhecem. O grão-de-bico Desi é muito menor que o grão-de-bico kabuli e é verde-escuro ou preto. Embora não sejam considerados o grão de bico típico, eles estão geneticamente mais próximos do progenitor selvagem de todos os grãos de grão cultivados, C. reticulatum.

O progenitor selvagem, C. reticulatum, é difícil de domesticar, mesmo com as modernas tecnologias de melhoramento. Muitos fatores limitam sua domesticação: o grão de bico não é geneticamente diverso; cada planta tem muito poucas sementes; a faixa de distribuição é estreita; e as sementes precisam ser vernalizadas ou expostas ao frio durante a germinação, para um crescimento ideal. Os agricultores estão trabalhando para eliminar esses atributos negativos para as gerações futuras. Apesar desses desafios, o grão-de-bico tem uma característica positiva trabalhando para eles: as sementes são fáceis de coletar porque não são espalhadas imediatamente após o amadurecimento.

Comida Fit Congelada

Um Feijão, Benefícios Infinitos

O grão de bico é uma das culturas de pulso mais produzidas no mundo, juntamente com soja, feijão comum e ervilha. Eles são naturalmente ricos em fibras e proteínas e baixo teor de gordura, tornando-os essenciais nas dietas vegetarianas e veganas. Apenas 1 xícara de grão de bico tem 35 gramas de fibra e 39 gramas de proteína.

Os povos antigos acreditavam que comer Comida Congelada aumentava a menstruação, a produção de leite materno e a qualidade do sêmen. Nos medicamentos tradicionais, os curandeiros usavam os ácidos presentes nos caules, folhas e vagens verdes como afrodisíaco. Um artigo publicado no British Journal of Nutrition relata que o grão de bico pode ajudar a melhorar uma infinidade de condições de saúde, como diabetes e obesidade. Além disso, um estudo de 2016 descobriu que a substituição de proteínas de origem animal por proteínas de origem vegetal pode prolongar a vida útil média dos seres humanos, especialmente para aqueles com condições de saúde existentes.

O grão de bico continua sendo um item básico na Índia e no Oriente Médio nos Pratos Fitness, devido à sua variedade de preparações nutritivas. Eles são geralmente consumidos como lanche em várias formas, sejam verdes, assados ​​e condimentados ou preservados em calda. As pessoas na Índia tratam brotos e folhas frescas de grão de bico como um vegetal, comendo-os crus ou cozidos. O gado mastiga os caules, vagens e folhas restantes.

Os fundadores do Falafel

Agora considerado o prato nacional de Israel, o falafel é geralmente servido em pão pita com tahine, alface, tomate e picles. Como o falafel foi servido dessa maneira na América e na Europa por imigrantes judeus, americanos e europeus frequentemente associam a comida a Israel. No entanto, o falafel realmente se originou nas culturas árabes.

Nos países árabes, o falafel era tradicionalmente feito com favas, o que ainda é o caso no Egito. No entanto, o grão de bico substituiu o feijão fava como ingrediente principal do falafel na maioria dos países do Oriente Médio. Culturalmente, os árabes servem falafel com tahine ou homus para mergulhar.

Embora o feijão fava ainda seja o padrão no Egito, meu amigo egípcio, Ola Kamel, admite que o uso do grão de bico traz vida nova a uma receita antiga e tradicional. Veja suas receitas abaixo.

Julgamentos de grão de bico

Aprendi tudo o que sei sobre o cultivo do grão de bico por tentativa e erro. Cultivei feijões e ervilhas por anos, então achei que cultivar outra leguminosa deve ser semelhante. No meu primeiro ano em cultivo de grão de bico, fiz uma pesquisa para descobrir como evitar danos causados pela geada ao plantar as plantas. Eu pensei que o grão de bico era amante do calor, então fiquei surpreso ao saber que você os semeia duas semanas antes da última geada. Além disso, eu os tratei da mesma forma que meus outros legumes; Adicionei alguns centímetros de composto ao solo e os deixei crescer.

Eu plantei minhas sementes com 6 polegadas de distância em linhas separadas a 18 polegadas. Como choveu normalmente, não me preocupei com a rega. Apenas metade das minhas sementes germinou. Quando as sementes sobreviventes começaram a empurrar o solo, eu as alimentei com fertilizante líquido orgânico para estimular a floração e produzir mais sementes. O fertilizante fez com que a maioria das plantas apresentasse uma cor amarela doentia. Depois disso, deixei a cama sozinha e apenas observei. Eu colhi apenas meio litro de sementes de oito plantas menos que bonitas na primeira temporada.

Depois de aprender com meu primeiro teste, mudei alguns fatores no ano seguinte. Eu escolhi um local mais quente para plantar meu grão de bico e adicionei mais composto ao solo antes de plantá-lo. Eu notei que as plantas de grão de bico não ocupam muito espaço, então plantei sementes a cada 10 cm em linhas, separadas por um pé. Com essas mudanças, a germinação subiu para 60%, com 20 sementes brotando. Embora não tenha havido muito progresso, eu estava mais perto de cultivar grão de bico com sucesso.

No meu terceiro ano, o calor e a seca dominaram o verão. Era difícil manter algo vivo e próspero. Plantei o grão-de-bico ao lado de uma cama de lentilhas, ambos experimentos com tolerância à seca. As lentilhas precisavam de muito mais água do que o grão de bico, que precisa de muito pouca água para prosperar e produzir. Não fertilizei a meia temporada e minhas plantas de grão de bico ficaram muito mais felizes por isso. Eles permaneceram com uma cor verde fresca e saudável até secar naturalmente e amarelar enquanto produziam sementes.

Nesta temporada, vou continuar experimentando grão de bico. Eu pretendo dar à semente um tratamento a frio primeiro. Se houver semente suficiente, eu gostaria de fazer um teste de germinação. Também abordarei o cultivo de grão-de-bico preto desi, que recebi em outra troca de sementes.

Notas da experiência

Em poucas temporadas, aprendi que o grão de bico não precisa de muita atenção para produzir uma colheita abundante. A chave para uma colheita completa e saudável de grão de bico é seguir uma pequena lista de regras fundamentais:

Plante em pleno sol duas semanas antes da última geada. O grão-de-bico cresce durante longos e frios invernos tropicais. Se a temperatura ficar muito alta, as flores caem.

Plante as sementes juntas porque as plantas maduras se sustentam.

Altere a cama com adubo, mas não torne o solo muito rico. Não fertilize as plantas ao longo da temporada.

O excesso de rega nas plantas de grão de bico – ou o solo excessivamente encharcado – matará rapidamente a colheita.

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Combate a doenças mortais

Plantas de grão de bico são suscetíveis a funis de folhas, besouros de feijão e ácaros. É fácil descartar muitas dessas pragas, mas outras podem levar doenças com elas, tornando a presença delas uma ameaça maior ao seu jardim. Por exemplo, os pulgões infectados espalham o vírus do mosaico do feijão à medida que se alimentam das folhas do grão de bico, fazendo com que as plantas fiquem amarelas e murchas. Solo úmido e rega aérea também convidam doenças para o seu jardim. O excesso de umidade causa manchas e antracnose.

Para reduzir a chance de doenças e pragas, limpe os resíduos o mais rápido possível, mantendo a área ao redor de suas plantas livre de possíveis infecções. Se uma planta for infectada, remova-a imediatamente e jogue-a fora. Não adubar plantas doentes, pois isso permite que a doença se espalhe de volta para o seu jardim. Podar suas plantas, conforme necessário, garantindo a circulação de ar suficiente entre elas. Por fim, pratique uma rotação de culturas de 3 anos, para reduzir a incidência de doenças e pragas.

Depois de ficarem tão intimidados, o grão de bico acabou sendo a colheita de manutenção mais baixa que eu já cresci. Gostei muito de experimentar minhas plantas e vê-las se fortalecerem a cada tentativa. Veja você mesmo como você pode cultivar essa leguminosa com uma rica história, sabor e benefícios, do lado de fora da porta dos fundos.

Hummus de grão de bico egípcio de Ola

Ingredientes

2–1 / 2 xícaras de grão de bico

2 colheres de sopa de azeite extra-virgem

2 colheres de sopa de tahine

1 limão médio, suco

Sal a gosto

1 colher de chá de cominho

1/4 colher de chá de pimenta ou pimenta caiena

6 a 8 dentes de alho picados

Instruções

Em uma tigela grande, lave bem o grão de bico e escorra.

Adicione todos os ingredientes ao processador de alimentos e processe até que a mistura tenha uma consistência cremosa.

Nota: Você pode adicionar azeite extra ou suco de limão para ajustar a consistência e o sabor do hummus. Se ficar muito fino, você pode adicionar mais grão de bico.

Falafel egípcio cremoso de Ola

Ingredientes

1 xícara de grão de bico seco

1/2 xícara de cebola picada

6 a 8 dentes de alho picados

1/4 xícara de salsa fresca

1/4 xícara de coentro fresco

1/2 colher de chá de cominho em pó

1/2 colher de chá de pimenta em pó

1 a 2 colheres de chá de sal

1/2 colher de chá de pimenta preta

2 colheres de sopa de farinha

1/4 de colher de chá de fermento em pó

1/4 colher de chá de bicarbonato de sódio

Óleo para fritar

Instruções

Em uma tigela grande, mergulhe o grão de bico em água durante a noite e escorra.

Adicione todos os ingredientes, exceto o óleo de fritura, ao processador e processo de alimentos. Deixe a mistura descansar por 10 minutos.

Aqueça o óleo no fogão. Molde a mistura de falafel em biscoitos semi-arredondados. Frite até dourar; a parte externa deve ter uma leve trituração, enquanto a parte interna permanece macia, mas cozida. Escorra em papel toalha. Deixe o falafel esfriar um pouco e depois sirva.