Desde o início da nação, muitas coisas mudaram em nosso sistema educacional hoje temos por exemplo, a possibilidade de comprar TCC. Simultaneamente, muito não. Aqueles que ocupam cargos de privilégio muitas vezes deixam de reconhecer que nossas escolas eram racialmente segregadas até 1960: não muito tempo atrás. As desigualdades desapareceram ou apenas foram reinventadas? Ser branco na América, nascido em uma família de classe alta ou média e / ou residir em uma comunidade que prioriza o financiamento para educação e serviços sociais são identidades benéficas a serem mantidas durante a navegação no sistema educacional.

Se ter uma dessas identidades é vantajoso, ter todas elas é ideal para obter o máximo do que o sistema escolar tem a oferecer. Isso pode significar frequentar escolas com professores experientes, um forte programa extracurricular e os recursos necessários para manobrar com sucesso o processo de admissão à faculdade.

É impossível examinar o mundo moderno sem reconhecer as maneiras pelas quais o “sucesso” é determinado com base no capital pessoal e no status social. No século 21, a participação em espaços privilegiados é, em parte, dependente de seu envolvimento com tecnologias contemporâneas. Em ambientes educacionais, isso se traduz na decisão antecipada de quem terá e quem não terá as ferramentas de que precisa para comprar TCC no Rio de Janeiro. A exclusão digital é definida como “a lacuna entre a demografia e as regiões que têm acesso à tecnologia moderna de informação e comunicação e aquelas que não têm ou têm acesso restrito”.

O conceito subjacente à exclusão digital está presente desde muito antes da era digital. 46% das famílias que vivem na pobreza não têm banda larga em casa. Historicamente, invenções como telefones eram acessíveis apenas para os “ricos”, enquanto os “pobres” eram deixados para trás e não recebiam as ferramentas para avançar. Não mudou muito. Se o acesso seguro e equitativo à tecnologia representava desafios para as comunidades negras de baixa renda antes da pandemia, os desafios que enfrentam em um mundo dominado pela COVID são, em muitos casos, muito mais formidáveis.

“Tecnologia da educação” – um termo que ganhou relevância no novo milênio – é agora um campo e uma disciplina própria. Embora aqueles que trabalham diretamente com os alunos em sala de aula vivenciem a tecnologia educacional como qualquer tipo de ferramenta, dispositivo ou técnica digital que facilita o processo de aprendizagem formal, devemos reconhecer as maneiras pelas quais essa definição continua a se expandir e as possibilidades que encontramos de onde comprar TCC.

A mídia e a tecnologia afetam todos os aspectos da experiência educacional, muito além da sala de aula. O impacto da tecnologia é imenso, não apenas no processamento do conteúdo acadêmico, mas nas formas de nível macro com que os alunos interagem com o sistema educacional nos Estados Unidos. As experiências no sistema educacional dos EUA variam muito entre os alunos, com fatores como raça, gênero, classe, localização geográfica e status socioeconômico afetando o resultado.

As discrepâncias com raízes raciais que sempre impactaram a educação persistem com força total. Inúmeras tecnologias são usadas em ambientes educacionais e, embora as questões de equidade nesse espaço sempre estivessem presentes, a pandemia COVID-19 ampliou a exclusão digital de maneiras perigosas para a busca da justiça.

Portanto, a questão é esta: se sabemos que os elementos incontroláveis ​​da identidade de um aluno afetam o que a educação significará para eles, o que acontecerá quando colocarmos o acesso à tecnologia na mistura?
Desde a sua introdução no mundo da educação, a tecnologia tem sido celebrada como um equalizador; uma ferramenta com potencial para finalmente fechar a lacuna entre quem tem e quem não consegue ter sucesso na escola. É chamado de “inclusivo” e algo que “nivela o campo de jogo”. A tecnologia tem a capacidade de aprimorar a experiência educacional? Certo. Mas as ferramentas necessárias são disponibilizadas igualmente, de uma maneira livre de preconceitos? Absolutamente não.

Os benefícios

Ao refletir sobre todas as tecnologias com as quais um aluno do ensino médio pode entrar em contato, algumas podem vir à mente: Gmail, Blackboard, Naviance, aplicativos digitais e, particularmente, na era de Covid, Google Classroom e Zoom. Existem muitos motivos para comemorar o que a tecnologia tem potencial para fazer pelos alunos.

Por exemplo, usar a tecnologia permite que os educadores conheçam os jovens onde eles estão. As crianças mais novas, em particular, tendem a associar dispositivos com diversão ou empolgação, de modo que o aprendizado produtivo real pode acontecer quando a tecnologia é introduzida na sala de aula. Além disso, familiarizar todos os tipos de alunos com a tecnologia é essencial: não vai a lugar nenhum.

Já prevalece na maioria dos campos e as possibilidades de inovação são ilimitadas. Isso certamente pode ser positivo para alunos curiosos. O uso da tecnologia em sala de aula pode conectá-los a oportunidades que eles não sabiam que eram possíveis, e os alunos podem explorar o mundo com um senso crescente de profundidade e criatividade.

No entanto, examinar essas tecnologias através de uma lente crítica requer abrir espaço para o sentimento de que duas coisas podem ser verdadeiras: as tecnologias podem ter a capacidade de ser úteis e fazer avanços na vida humana, ao mesmo tempo que servem como uma barreira, e para alguns, até uma ferramenta de opressão.

As deficiências

A fim de garantir que todos os alunos sejam atendidos igualmente pela tecnologia, temos que primeiro garantir que todos os tipos de pessoas estejam desenvolvendo tecnologia. A maioria de nós opera partindo do pressuposto de que a tecnologia é livre de preconceitos, até que aceitemos o fato de que toda tecnologia é feita por seres humanos, e nenhum ser humano é inerentemente livre de preconceitos. O que isso significa para os usuários jovens? Isso significa que suas necessidades, na maioria das vezes, não são atendidas pelos próprios dispositivos que dizem ajudá-los.

Ruha Benjamin em seu trabalho inovador Race After Technology define “The New Jim Code” como “o emprego de novas tecnologias que refletem e reproduzem as desigualdades existentes, mas que são promovidas e percebidas como mais objetivas ou progressivas do que os sistemas discriminatórios de uma era anterior”. Embora os jovens alunos possam se beneficiar e apreciar as tecnologias de educação, também é necessário desafiar continuamente os designs até que as necessidades dos alunos sejam igualmente atendidas.

Considere o seguinte: mesmo se todas as pessoas, independentemente de raça, classe, gênero ou nível socioeconômico, tivessem acesso à tecnologia que agora é aparentemente necessária para alcançar o sucesso, elas ainda seriam desproporcionalmente impactadas pelas políticas e éticas que envolvem seu uso. Cada interação que um aluno tem com a tecnologia está ligada à próxima; desde quando eles entram no prédio da escola, até quando eles voltam para casa e fazem suas tarefas em um computador.

As ferramentas digitais utilizadas em sala de aula especificamente de forma acadêmica estão longe de ser a única interação que os alunos terão com a tecnologia ao longo de seu tempo nas instituições de ensino. Talvez seja hora de expandir a definição de tecnologia educacional para abranger mais dessas interações, já que elas possuem significados muito diferentes, dependendo de quem é o aluno.

Por exemplo, o acesso físico à tecnologia é o que mantém predominantemente a exclusão digital, impedindo que todos os alunos colham os benefícios da tecnologia igualmente. Vamos examinar o processo de planejamento da educação pós-secundária. Geralmente é estressante e tem implicações desafiadoras para os alunos de comunidades escolares com poucos recursos.

Sem acesso à Internet confiável ou a um dispositivo pessoal, como um smartphone ou computador, os alunos perdem e-mails com informações críticas de escritórios de admissão em faculdades, programas de recrutamento de empregos e muito mais. Emails contendo prazos para inscrições de bolsas de estudo e contato pessoal de recrutadores de faculdades muitas vezes passam despercebidos, e o processo em si é naturalmente implacável.

O viés do algoritmo também impacta amplamente a maneira como as tecnologias atendem alguns alunos enquanto prejudicam outros. Naviance, por exemplo, é uma plataforma de preparação para faculdade e carreira usada principalmente por orientadores em seu trabalho direto com os alunos. Atualmente, atinge 40% dos alunos do ensino médio nos Estados Unidos, mas lembre-se de como são variados os dados demográficos dos adolescentes americanos.

A principal característica do Naviance é um diagrama de dispersão que fornece uma representação visual das competências de um aluno. O objetivo é ajudar os alunos a compreender seu status de desenvolvimento em diferentes áreas como forma de prepará-los para uma vida pós-escolar de sucesso. Alguns estudiosos argumentam que o Naviance beneficia especificamente os estudantes negros de baixa renda, pois apresenta um quadro realista de faculdades ou outros caminhos pós-secundários para os quais eles podem não ser um forte candidato.

Por exemplo, ele oferece transparência para que os alunos possam se inscrever apenas em escolas que atendam às suas necessidades financeiras. Esta continua sendo uma parte necessária do processo de inscrição para alunos desfavorecidos. Ao mesmo tempo, usar o software dessa forma levanta a questão: o que está sendo feito em nível de sistemas para tornar possível o acesso à faculdade dos sonhos de um aluno? Certamente é útil saber quais escolas são um “alcance” versus um alvo razoável.

Mas que serviço esses dados fornecem se o software está medindo as capacidades de todos os alunos do ensino médio no país pelos mesmos padrões exatos? Até que o processo de admissão à faculdade atenda a todos os alunos igualmente, um software único que avalia a prontidão de maneira uniforme parece inerentemente falho e permite a simplificação excessiva das circunstâncias.

Veja o exemplo de uma criança que vive em extrema pobreza. Os elementos biológicos, psicológicos, sociais e ambientais de sua vida são extremamente complexos e, portanto, merecem uma avaliação personalizada da preparação para a faculdade. Quão preciso pode realmente ser um algoritmo para medir a experiência humana?A coleta de dados é outro elemento de tecnologia que muitas vezes foge do radar, mas tem implicações prejudiciais para muitos alunos.

O marketing direcionado, por exemplo, pode abrir os alunos para novas oportunidades, mas também pode funcionar para manter os ciclos de opressão no lugar. As próprias faculdades e universidades utilizam sistemas de gerenciamento de relacionamento com o cliente, como o TargetX, como meio de marketing direcionado para alunos com base em uma variedade de informação demográfica.

Pode-se argumentar que esse tipo de marketing direcionado pode beneficiar os alunos, pois fornece informações que, de outra forma, eles não teriam acesso sobre faculdades específicas. O problema surge quando os alunos são comercializados com experiências para as quais eles não estão equipados ou não podem pagar. Essas empresas de software têm tantas informações pessoais sobre os alunos (que podem comprar) que, em última análise, podem ser usadas contra eles.

A Race After Technology aborda o marketing direcionado da seguinte maneira: “Há uma ladeira escorregadia entre o marketing eficaz e o racismo eficiente. O mesmo tipo de filtragem algorítmica que introduz representações mais etnicamente personalizadas em meu feed também pode redirecionar anúncios imobiliários para longe de pessoas “como eu”. Essa filtragem tem sido usada para mostrar anúncios de empregos com melhores salários para homens com mais frequência do que mulheres, para cobrar mais para preparação de teste padronizado em áreas com uma alta densidade de residentes asiáticos e muitas outras formas de desigualdade codificada. ”

Um impacto negativo adicional que a tecnologia pode ter em ambientes educacionais é quando é usada como meio de vigilância. As tecnologias de vigilância não são implementadas da mesma maneira em todas as escolas da América. Após a trágica série de tiroteios em escolas divulgados nos últimos anos, Jason P. Nance, professor associado de direito da Universidade da Flórida Levin College of Law, conduziu um estudo que revelou as diferenças marcantes entre as medidas de segurança tomadas em áreas urbanas de baixa renda bairros vs. comunidades suburbanas de classe média / alta. Máquinas de raio-X, detectores de metal e o uso de várias outras tecnologias contribuem para o envolvimento dos jovens no sistema de justiça em taxas mais altas.

Os efeitos psicológicos da exposição a essas tecnologias são significativos, pois a criação de ambientes punitivos impacta negativamente a experiência de aprendizagem. Em algumas comunidades, a mensagem pode ser que o aumento das medidas de segurança mantém os alunos protegidos contra intrusos. Em outros, os alunos são lembrados todas as manhãs de que eles próprios são vistos como uma ameaça. É claro que, como isso afeta o resto do dia, afeta como eles interagem com todas as outras tecnologias com as quais possam entrar em contato. A existência física dessas tecnologias extensivas nas escolas não permite que os alunos se sintam como se estivessem em uma escola.

COVID-19 e a divisão digital

A pandemia COVID-19 aumentou rapidamente a necessidade de uso de tecnologia na educação. Para alguns jovens alunos, o acesso a uma conexão segura e confiável com a Internet é o maior obstáculo enfrentado no mundo do ensino à distância. O aprendizado remoto apresenta desafios para todos, mas milhões de crianças nos Estados Unidos não têm acesso à internet banda larga, o que as coloca no caminho certo para, essencialmente, perder o equivalente a um ano de educação (ou mais).

Como uma equação matemática, fica assim: a internet não é gratuita e 70% dos professores em todo o país atribuíam tarefas que exigiam acesso à internet antes da pandemia. Onde isso deixa uma nação inteira de alunos usando a Internet diariamente, e como continuamos a manter todos os alunos do mesmo calibre sob tais circunstâncias? Qualquer um pode entrar na faculdade se trabalhar bastante, certo? Errado. E é aí que reside o maior dilema ético da tecnologia educacional.

Os alunos que moram com trabalhadores essenciais podem ser deixados sozinhos durante o dia, sem orientação, se algo der errado. “Há uma diferença clara entre os alunos que têm familiares em casa para apoiá-los e os que não têm”, compartilha um professor da cidade de Nova York que enfrenta os desafios do ensino remoto. Ela também aponta as desvantagens enfrentadas por alunos com dificuldades de aprendizagem, alunos de línguas e aqueles que leem abaixo do nível da série.

Enquanto programas como o Seesaw permitem que os alunos gravem suas próprias vozes, softwares como o Google Classroom não têm esse recurso. Para tarefas que exigem trabalho escrito à mão, os alunos sem acesso a uma impressora ficam perdidos. A maioria dos alunos deve ter a câmera ligada o tempo todo, o que também cria barreiras. Alguns vivem em casas lotadas ou simplesmente se sentem desconfortáveis ​​sabendo que seus professores e colegas podem ver seu espaço pessoal.

Tudo isso ocupa um espaço vazio que pode dificultar o aprendizado. Os alunos que recebem serviços adicionais fora da sala de aula são responsáveis ​​por controlar os horários de suas aulas, acessar seus links de login, participar de suas sessões e retornar à sessão de aula quando ela terminar. Isso significa que eles perdem horas de aula importantes ou serviços obrigatórios regularmente.

Como sociedade, precisamos aproveitar este tempo para considerar o que estamos exigindo de nossos alunos. Se as disparidades vivenciadas pelo ensino à distância durante a pandemia não esclareceram onde a abordagem “tamanho único” falha para os nossos jovens, não está claro o que acontecerá.

Dezenas de grandes empresas de tecnologia assumiram a responsabilidade durante a pandemia para doar milhares de tablets e laptops aos distritos escolares. Este é um gesto necessário e uma redistribuição de recursos, mas continua a ser uma solução de curto prazo para um problema muito maior.

O teste padronizado é um excelente exemplo de como a codificação racial se infiltrou no sistema educacional e perpetuou as desigualdades, como está sendo destacado pelo COVID-19. Visto que é verdade que os seres humanos não estão isentos de preconceitos, também se pode concluir que todas as coisas que projetamos refletem esses preconceitos de uma forma ou de outra.

Projetar um teste padronizado é muito parecido com projetar um software, não é? Lembre-se de que muitos testes padronizados são classificados por algoritmos. Os algoritmos se esforçam para parecer “neutros”, mas sabemos que a neutralidade na criação humana é inatingível. “A força animadora do Novo Código Jim é que os designers de tecnologia codificam julgamentos em sistemas técnicos, mas afirmam que os resultados racistas de seus designs são inteiramente exteriores ao processo de codificação. O racismo, portanto, torna-se duplicado – ampliado e enterrado sob camadas de negação digital ”(Benjamin, p. 11).

Devemos revisar nosso barômetro de sucesso acadêmico.

Isso era verdade em nosso mundo pré-COVID: nós até vimos algumas instituições de ensino superior começarem a se ajustar tornando a admissão um “teste opcional”. Quantos professores do núcleo comum você já ouviu expressar frustração porque a criatividade na sala de aula foi sufocada como resultado da necessidade de “ensinar para o teste”? Podemos alegar ingenuidade o quanto quisermos, mas os testes padronizados nunca foram neutros.

Como eles poderiam? Os testes padronizados não são apenas criados com a falta de contexto cultural em mente, mas também são caros para se preparar e sentar. Se os distritos em todo o país não têm recursos iguais, mas os alunos fazem todos os mesmos testes, qual realmente esperamos que seja o resultado?

A digitalização da educação tem potencial para resultados de aprendizagem positivos, mas não sem responsabilidade de design. O Dr. Andre Perry e a Dra. Nicole Turner Lee escreveram “A IA é tão boa quanto as informações e os valores dos programadores que a projetam, e seus preconceitos podem levar a falhas na tecnologia e preconceitos ampliados no mundo real”.

Testes padronizados foram criados como um meio de responsabilizar professores e administradores quando os alunos não atendiam às expectativas, mas o uso excessivo desses testes evita, em primeiro lugar, o tratamento necessário das desigualdades sistêmicas. Em 2019, o College Board propôs a implementação de uma “pontuação de adversidade” para ajudar a mitigar essas desigualdades. O plano não avançou após críticas em grande escala. O enviesamento nos algoritmos não será resolvido com algoritmos mais enviesados. A complexidade da experiência humana não pode ser reduzida a um algoritmo.

Se houvesse um momento para confiar menos em testes padronizados, não seria o momento agora, durante uma pandemia, em que fazer esses exames representa uma ameaça física? Que excelente oportunidade de tentar nivelar o campo de jogo. Em vez disso, os alunos enfrentam a difícil escolha de fazer o teste ou não, quando os níveis de risco em torno da infecção por COVID-19 variam extremamente de pessoa para pessoa. A preparação adequada para esses exames é ainda mais difícil do que antes.

O número vertiginoso de desemprego significa menos dinheiro disponível para pagar os cursos preparatórios e, em alguns casos, para pagar a internet. Claro, isso representa mais desafios para os alunos que já foram desproporcionalmente impactados pelo COVID 19 (comunidades negras, Latinx e de baixa renda em particular, bem como alunos com deficiência, etc). Existem barreiras em ambas as extremidades do espectro em um mundo COVID. Alguns podem se sentir mais seguros em casa, mas para outros, a mudança repentina para um mundo virtual é uma realidade perigosa.

Algumas instituições tomaram a decisão de mover certos testes padronizados para um formato virtual, incluindo a American Bar Association. Uma recém-formada pela Faculdade de Direito da Universidade de Miami compartilhou algumas das coisas que viu com essa experiência:

“A adversidade não foi experimentada de maneira uniforme. Em geral, enquanto todos estiveram na mesma tempestade, não estivemos no mesmo barco – alguns de nós têm iates, outros têm canoas. Aqueles que tiveram acesso a fundos e recursos foram capazes de lidar com os atrasos, mudanças de formatos e requisitos de tecnologia de um exame remoto da ordem com muito mais facilidade do que aqueles que não tiveram.

As banca examinadoras pareciam pressupor que cada bar examinando seria capaz não apenas de estudar remotamente, mas fazer um exame remotamente usando um software que exigia certas especificações técnicas, incluindo velocidades WiFi. Em cada aspecto do exame, aqueles que estão economicamente confortáveis ​​possuem as ferramentas para o sucesso. Aqueles sem esses recursos, não.

O exame da ordem deveria ser um teste de habilidades para se tornar um advogado, mas neste verão parecia mais um teste de privilégio. E talvez seja isso que sempre foi. ”

Em uma miríade de maneiras, a tecnologia pode ser usada para fortalecer as muitas facetas da educação. Mas antes de continuarmos nos movendo rapidamente e quebrando as coisas, precisamos considerar criticamente como tornar a interseção entre tecnologia e educação um espaço seguro, ético e justo.