BRONX, NOVA YORK – Para Bruce McIntyre, o tempo parece ter parado há quase oito meses. Um grande calendário de quadro-negro em sua cozinha diz que é abril de 2020, o mês que virou sua vida de cabeça para baixo. Todos os dias, McIntyre, 29, alimenta seu bebê recém-nascido Elias com leite materno de mulheres doadoras porque sua parceira, Amber Rose Isaac, morreu após dar à luz seu filho em 21 de abril.

“Se Amber fosse branca, ela definitivamente estaria aqui”, disse McIntyre.

Isaac, de 26 anos, morreu após dar à luz seu bebê durante uma cesariana de emergência pelo plano de saude sorocaba. Quatro dias antes de morrer, ela twittou sobre ter que lidar com “médicos incompetentes” no Montefiore Medical Center, no Bronx, onde sua mãe trabalhou por 25 anos. Os níveis de plaquetas de Isaac começaram a cair em fevereiro, mas os médicos não avaliaram adequadamente sua condição, disse McIntyre. O casal só descobriu que Isaac tinha a síndrome HELLP, uma complicação da gravidez que afeta o sangue, no dia em que ela morreu.

“Qualquer morte materna é uma tragédia”, escreveu um porta-voz do Montefiore Medical Center por e-mail. “Nossos corações estão com a família da Sra. Isaac, especialmente com sua mãe, nossa colega de longa data”, acrescentou o comunicado.

“Noventa e quatro por cento de nossos partos são mães de minorias, e a taxa de mortalidade de Montefiore de 0,01% é menor do que a de Nova York e as médias nacionais”, disse o comunicado.

A história de Isaac se tornou viral neste verão e gerou apoio do movimento Black Lives Matter em Nova York. McIntyre, que já trabalhou nos planos de saude em sorocaba preços, se viu na vanguarda de um movimento que está chamando a atenção para a crise de mortalidade materna negra.

Não é um fenômeno novo nos Estados Unidos, mas sim um problema que persiste dentro do convenio medico sorocaba. A taxa de mortalidade materna mais do que dobrou nas últimas três décadas, aumentando de 7,2 mortes por 100.000 nascidos vivos em 1987 para 16,9 mortes por 100.000 nascidos vivos em 2016. Além disso, afeta desproporcionalmente mulheres negras em todo o país. Na cidade de Nova York, elas têm oito vezes mais probabilidade do que mulheres brancas de morrer de complicações relacionadas à gravidez, de acordo com os últimos dados do Departamento de Saúde e Higiene Mental.

Em abril de 2018, alguns meses depois que duas mulheres negras morreram de parto no SUNY Downstate Hospital em Central Brooklyn, o estado de Nova York criou uma Força-Tarefa sobre Mortalidade Materna e Resultados Raciais Disparados com a ajuda dos planos de saude em sorocaba. Ele comprometeu US $ 8 milhões no orçamento executivo de 2019-2020 para financiar uma variedade de iniciativas destinadas a reduzir as disparidades raciais nos resultados maternos, incluindo: fornecer treinamento em todo o estado sobre preconceito racial para equipes de hospitais, expandir o acesso das mulheres a profissionais de saúde comunitários e criar um infraestrutura de dados com informações sobre resultados perinatais desagregados por raça, etnia e seguro.

plano de saude sorocaba

“Acho que o governador Cuomo está particularmente interessado em garantir que, como temos todas essas forças-tarefa e comitês, sejamos responsáveis ​​pelas coisas que dizemos que faremos”, disse Emily Kadar, diretora de Assuntos da Mulher do governador Andrew Cuomo’s Escritório. Mas a Secretaria de Saúde do estado não forneceu mais detalhes sobre o andamento da força-tarefa.

Enquanto isso, as trabalhadoras de parto e defensores estão preocupados com a capacidade do governador de afetar a mudança e, em vez disso, estão recorrendo à organização comunitária para educar mulheres e famílias sobre o assunto. Alguns, como Katy Cecen, ex-enfermeira neonatal do SUNY Downstate Medical Center no Brooklyn e ativista da justiça reprodutiva, denunciaram políticas que não financiam os hospitais públicos de Nova York – a maioria dos quais atendem principalmente comunidades latinas e negras.

“Ter mais agentes comunitários de saúde é ótimo, mas as duas mulheres que morreram no interior do estado da SUNY (em 2017) chegaram ao hospital relativamente saudáveis. Em seguida, desenvolveram emergências para as quais não tínhamos pessoal para atender, porque deveríamos ter o dobro de médicos e enfermeiras na época ”, disse Cecen.

Após a morte de Isaac, McIntyre largou seu emprego em finanças e criou a Fundação Save a Rose para defender em tempo integral a saúde materna das mulheres negras. Ele participou de várias discussões nas redes sociais e de comícios para aumentar a conscientização do público, como o liderado pelo Capítulo da Associação de Enfermeiros Negros da Grande Nova York em Union Square em outubro.

“Precisamos nos defender e construir nossas comunidades, porque este sistema não pretende fazer isso por nós”, disse McIntyre no protesto enquanto segurava uma placa com o desenho do rosto de Isaac.

Profissionais médicos dizem e pesquisas mostram que o racismo pode se manifestar na maneira como os profissionais de saúde se comunicam com seus clientes negros. No ano passado, mulheres nos Estados Unidos fizeram parceria com pesquisadores do Birth Place Lab para criar uma pesquisa que capturasse as experiências de gravidez e parto de mulheres. O estudo descobriu que quase 18 por cento das 2.700 participantes relataram ter sido maltratadas durante a gravidez, incluindo gritaram ou foram ignoradas. Mulheres negras tinham duas vezes mais probabilidade do que mulheres brancas de dizer que seus médicos se recusavam a atender seus pedidos de ajuda em tempo hábil.

“Tive uma paciente (negra) que estava me vendo para o pré-natal e depois fui para o hospital para fazer o parto. Ela me disse que era uma cesárea de emergência marcada e o médico entrou na sala e disse: Sabe, você está gorda. É um procedimento de maior risco quando você está gordo ”, disse o Dr. Kafui A. Demasio, um especialista em obstetrícia ginecológica e medicina materno-fetal com mais de 20 anos de experiência na área do tri estado de Nova York. “É assim que se fala com alguém, especialmente alguém que você está conhecendo pela primeira vez e que vai operar?” disse Demasio.

Considerações socioeconômicas e ambientais, como educação, pobreza e acesso a cuidados de alta qualidade, também contribuem para o estado de saúde de uma mãe quando ela engravida, eventualmente afetando o resultado do parto.

O racismo estrutural está na base de todos esses fatores, e resolver as disparidades raciais na saúde materna requer uma solução multifacetada que aborde toda a jornada da gravidez, do pré-natal ao pós-parto, de acordo com especialistas, médicos e profissionais de parto.

“Tem a ver com relacionamento interpessoal. E tem a ver com falta de confiança dos fornecedores. Tem a ver com falta de continuidade do atendimento. E a menos que cada um desses fatores seja realmente reconhecido, isso não vai mudar ”, disse Demasio.

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McIntrye mora no mesmo apartamento em que morava com Isaac, na parte norte do Bronx, que agora também serve como seu escritório e sala de jogos de seu filho. Com uma das mãos remando o bebê para acalmar seu choro e a outra no computador, ele segurou o telefone entre a orelha e o ombro enquanto falava com uma equipe de profissionais do parto e defensores para redigir uma lei em nome de Isaac.

“Tenho que acordar e estudar como se fosse me tornar uma trabalhadora de parto, uma advogada ou uma médica, coisas que eu não deveria fazer porque temos um sistema que deveria nos proteger”, ele disse. A legislação permitiria que McIntyre e seus parceiros abrissem o primeiro centro de partos dirigido por parteiras no Bronx e, entre outras coisas, pagassem indenizações às famílias que perderam mulheres negras no parto.

O Conselho da cidade de Nova York também está analisando uma legislação que visa aumentar o acesso das mulheres a doulas e parteiras, que estão associadas a melhores resultados de gravidez. No início deste mês, McIntyre testemunhou em uma audiência do conselho sobre mortalidade e morbidade materna, onde a nova legislação foi discutida.

Os membros do conselho apelaram à legislatura do estado de Nova York para reduzir as barreiras para parteiras obterem aprovação para operar um centro de parto. “Até hoje, não temos nenhum centro de partos dirigido por parteiras em Nova York”, disse Neelu Shruti, uma doula de espectro total e estudante de obstetrícia, que também testemunhou na audiência.

Hesitantes em dar à luz em hospitais devido às crescentes taxas de mortalidade materna, especialmente em um momento em que a pandemia de Covid-19 sobrecarregou o sistema de saúde, as mulheres negras estão cada vez mais procurando lugares alternativos para ter seus bebês, de acordo com doulas e parteiras. Mas o processo de inscrição para centros de parto conduzidos por parteiras é “oneroso, caro e proibitivo, razão pela qual não temos um centro de parto comunitário”, disse Shruti. Ela iniciou uma petição pedindo ao governador Cuomo que removesse os obstáculos para os centros de parto conduzidos por parteiras em Nova York, assinada por McIntyre e outros ativistas da justiça reprodutiva.

Agora um pai solteiro e defensor da saúde materna, McIntyre não esperava que sua vida sofresse uma virada tão devastadora. Quando Isaac descobriu que ela estava grávida, o casal sabia que mulheres negras morriam de parto em taxas desproporcionais, mas nunca pensaram que isso iria acontecer com elas. “Amber era uma mulher muito saudável”, disse McIntyre.

Escavando profundamente dentro de si mesmo para canalizar a dor em força todos os dias, McIntyre está empenhado em prosseguir na luta contra as disparidades raciais na saúde materna para ajudar a prevenir novas tragédias. “Quanto mais esperarmos, mais as famílias estarão em perigo e mais crianças correrão o risco de perder suas mães”, disse ele. “Amber e eu sempre quis ajudar as pessoas e, infelizmente, é isso que tenho que fazer para expandir seu legado.”