Existem muitos sites online para download de filmes, embora a questão da legalidade ainda fosse um grande ponto de interrogação até recentemente, especialmente desde que sites de download de música como o Napster foram fechados. A grande notícia para muitos viciados em computador recentemente foi que as empresas Movielink e CinemaNow são reconhecidas como as primeiras grandes fontes online de filmes para download legal nos Estados Unidos. Anteriormente, os estúdios tinham vergonha de licenciar lojas online para qualquer coisa que não fosse aluguel de vídeo, mas agora isso mudou.

O Movielink conseguiu esse avanço com o apoio da Universal, Twentieth Century Fox, Paramount, Sony Pictures e Warner Brothers. O Cinema Now está em situação semelhante, o que explica em parte por que essas empresas estão experimentando para ver como funciona o processo de download e baixar filmes torrent. Downloads de filmes para novos lançamentos tornam-se disponíveis no mesmo dia do lançamento do DVD, e há uma lista cada vez maior de filmes feitos anteriormente, todos prontos. A única coisa a ter em mente que torna esses downloads diferentes dos outros: você não pode gravar nada em DVD, o download ficará apenas no seu computador e não poderá ser copiado.

O preço, de acordo com os estúdios, é atualmente “competitivo” com o lançamento do DVD, o que na cabeça de muitas pessoas o torna uma compra ruim, sendo muito caro para o que você recebe. Os filmes torrent clássicos geralmente custam US $ 13,99, com alguns filmes com preços tão baixos quanto US $ 9,99. Novos filmes estão por todo o mapa. King Kong, por exemplo, será vendido por US $ 19,99, em comparação com US $ 14,96 + frete de varejistas como a Amazon. The Bad News Bears (2005), por outro lado, é vendido por US $ 26,00 online no Movielink, que é essencialmente o mesmo preço que a Amazon está carregando no momento. A maioria dessas ofertas, no entanto, não oferecerá os extras encontrados no DVD de hoje e você imediatamente sacrifica a capacidade de levar seus filmes com você.

Criptografado ou não, o DVD padrão é pelo menos portátil. Em suma, isso torna os downloads de filmes desses sites, mesmo com a garantia de que tudo é aceitável e “legal” como realmente fraco. Até que apareça um preço melhor, parece que essas empresas estão fadadas ao fracasso. Pelo menos seriam, se as empresas cinematográficas não os possuíssem. Espere por um acordo melhor.