“Vergonha, vergonha, dupla vergonha … Todo mundo sabe o seu nome!”

Eu gostaria de ganhar um dólar por cada vez que ouvi ou repeti esse mantra durante minha infância. Eu poderia comprar a ilha envergonhada do falecido Jeffrey Epstein no Caribe. Neste estágio, é basicamente sobre o que toda a saga de Epstein se trata: grandes viajantes desesperados para escapar da vergonha pública. Mas esse é outro assunto.

A autora Anaïs Nin escreveu: “A vergonha é a mentira que alguém lhe contou sobre você”.

Nenhum escritor o expressou melhor. A vergonha aumenta o crédito social de um indivíduo ou grupo às custas de outro.

Na escola primária católica que frequentei quando criança nos anos 1950, a vergonha era usada como uma ferramenta de ensino. Espero que poucas das freiras que nos ensinaram tivessem algum treinamento real ou credenciais para o ensino. Eles foram divinamente selecionados para fazer a obra de Deus e envergonhar era apenas um aspecto de seu modus operandi.

O Dicionário Bíblico Ilustrado de Nelson oferece esta definição:

Vergonha – Uma emoção negativa causada por uma consciência de algo errado, ego ferido ou culpa. Na Bíblia, o sentimento de vergonha é normalmente causado pela exposição pública da culpa (Gênesis 2:25; 3:10).

A vergonha está, portanto, inextricavelmente ligada à culpa que as igrejas cristãs se esforçam para incutir nas crianças desde o nascimento. É uma ferramenta útil na criação de clientes vitalícios presos a uma apólice de seguro falsa, na esperança de algum dia (assumindo que a vida após a morte é medida em dias) ser aliviados do fardo da culpa e de alguma forma alcançar a felicidade ou pelo menos um mínimo de descanso.

Percebi o que é vergonhoso na primeira vez que vi uma foto de Adão e Eva sendo expulsos do Jardim do Éden. Mesmo para minha mente juvenil, tinha algo a ver vagamente com sexo, mas, como a saga de Epstein, novamente essa é outra história.

A forma como essa vergonha governou nossa experiência escolar começou na primeira série, onde os alunos que pontuavam mal ou não levantavam a mão com as respostas certas eram enviados para carteiras no fundo da sala, enquanto os chamados alunos brilhantes sentavam-se na frente. Você poderia pensar que o advogado previdenciário São Paulo pode querer manter as crianças mais lentas perto de sua mesa para orientá-las e encorajá-las, mas não é assim que a mente religiosa funciona. Quanto menos uma criança repetia os versos, mais pagãos eles pareciam e, portanto, mais dignos de vergonha e, como a bíblia indica pelo menos um zilhão de vezes, fadados à destruição.

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Depois, havia o “boné de burro”. Os católicos não eram os únicos educadores naquela época que usavam o boné cônico como um dispositivo para envergonhar crianças malcomportadas ou que aprendiam devagar. Esse ícone de fracasso também era popular no sistema de escolas públicas. O pária do dia foi obrigado a sentar-se em um banquinho no canto dos fundos da sala de aula com um alto cone de papel na cabeça, às vezes com uma placa pregada na camisa proclamando seu status inalterado. Claro, isso não impediu ninguém de atirar bolas de cuspe, passar bilhetes ou puxar as marias-chiquinhas da garota da frente e mergulhá-las no poço de tinta. Minha tática favorita era esvaziar minha caneta-tinteiro como uma pistola de água nas costas da professora enquanto ela patrulhava os corredores, batendo com a régua em cada mesa (cuidado com os dedos!).

Durante o período de 1814 a 1823, o artista espanhol Francisco de Goya y Lucientes produziu desenhos e pinturas que retratavam pessoas sendo perseguidas pela Inquisição. As vítimas usam a longa touca cônica conhecida como coroza e a túnica conhecida como sanbenito, na qual estão inscritos os motivos da condenação e a sentença imposta. Observe o capacete parecido com um boné de burro, exatamente como aquele usado para envergonhar nas escolas primárias americanas e europeias até meados do século XX.

Apesar do humor duvidoso inerente a essas vinhetas, a escola primária era algo semelhante ao Purgatório de Dante, um exercício de oito anos de culpa e vergonha que, se alguém conseguisse viver o suficiente, poderia eventualmente levar a algum tipo de recompensa. No meu caso, essa recompensa foi a remessa ao reino inquisitorial dos Irmãos Cristãos, onde o castigo físico e a intensa vergonha que ele acarretava assumiam tons distintamente homoeróticos.

A sociedade institucionaliza a vergonha de maneiras menos sutis. O chamado sistema de ‘tribunal de família’ funciona como um instrumento para envergonhar publicamente os casais que não conseguem administrar seus relacionamentos sem intervenção. Esses tribunais são pouco mais do que um banquete de advogados que conseguem levar à falência aqueles que voltam a este método de terminar um casamento, sendo a falência outra forma de vergonha pública.

E, claro, existe a vergonha quase universal infligida às vítimas de estupro.

Visar cidadãos negros pela polícia racista envergonha uma população inteira por ter nascido na raça errada. Historicamente, essa vergonha pública institucionalizada levou ao genocídio. O número desproporcional de negros na rede de prisões com fins lucrativos da América evidencia um sistema que deriva valor monetário da degradação dos seres humanos, tanto quanto a escravidão. Curiosamente, ninguém descreve as travessuras dos políticos que endossam esse sistema hediondo como vergonhosas. Talvez seja porque a mentalidade conservadora cristã branca que endossou a escravidão em primeiro lugar se baseia na culpa e seu corolário, a vergonha. Estamos tão confortáveis ​​com esses conceitos que os infligimos a segmentos inteiros da população sem pensar duas vezes. Está praticamente inscrito em nosso DNA.

Nossa sociedade tem poucas soluções práticas para seus problemas mais críticos que não envolvam vergonha de alguma forma tangível. A aparição de policiais armados na casa de alguém com o propósito inócuo de cumprir uma intimação pode desencadear vergonha pública de uma família inteira, especialmente das crianças que estão menos equipadas para desviar a precipitação de seus colegas na escola, no parquinho ou nas ruas.

Durante sua adolescência, um de meus filhos foi assaltado por uma gangue de rufiões na entrada de um shopping center local, com a carteira roubada. A equipe da loja alertou a polícia que conduziu o menino para o banco de trás de uma viatura policial estacionada na própria entrada do shopping onde seus colegas e outros adolescentes entraram e saíram casualmente, o tempo todo apontando, rindo e envergonhando-o com acusações de furto , provocando “Ha, ha … preso!”

Como ele foi ferido no ataque, fui telefonado pela equipe do shopping e cheguei para testemunhar a polícia abusando ainda mais de meu filho. Fiquei furioso com a insensibilidade e a estupidez dos oficiais e dei-lhes uma pausa. Eles não davam a mínima para a revitimização, o que apenas tornava o sofrimento do menino mais intenso, embora eles pudessem facilmente ter tomado sua declaração em outro local; como o estupro, outro exemplo de envergonhar e punir publicamente a vítima. Ele cresceu e se tornou um advogado de defesa criminal que gosta de humilhar a polícia no tribunal e é muito bem pago por esse esforço. É assim que criamos uma sociedade melhor?

Quando cheguei à oitava série, havia uma garota em nossa classe que os outros chamavam de “Troncos de árvore”. Por quê? Porque ela tinha tornozelos grossos e brotava uma floresta de cabelos escuros nas axilas que a blusa do uniforme escolar simplesmente não conseguia esconder. Ela também cheirava mal.

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Não estou dizendo isso para envergonhar Troncos de Árvore, mas para apontar que as freiras não fizeram absolutamente nada para proteger essa garota de abusos ou para tentar orientá-la para uma melhor aparência. Eles simplesmente a deixaram ser o posto de açoite da classe, talvez para desviar os impulsos assassinos das outras crianças dos favoritos do professor ou, quem sabe, por alguma outra razão compreensível apenas por aqueles chamados ao serviço de Deus. Foi o pior tipo de vergonha que levou ao tipo de bullying especial que apenas meninas adolescentes podem infligir umas às outras.

Avance para 2020. Meu parceiro ensina lingüística em uma academia particular de luxo (do jardim de infância ao 12º ano). Uma estudante imigrante de onze anos foi envergonhada e constantemente intimidada pelas mesmas razões que os Troncos de Árvore. A garota era corpulenta, madura para sua idade e não tinha aversão a socar seus algozes. Ela era freqüentemente citada erroneamente como a agressora em encontro após encontro e estava prestes a ser expulsa da escola.

Como minha parceira falava a língua nativa da menina, ela decidiu intervir com os pais e interferir na escola. Ela começou a dar aulas para a menina e, por meio desse processo, coincidentemente a ensinou a depilar as axilas e usar desodorante, pentear o cabelo, vestir-se adequadamente, adornar-se com joias baratas, mas da moda e, o mais importante, evitar críticas sem recorrer à violência. Desse ponto em diante, a garota começou a fazer amizades sólidas e suas notas acadêmicas aumentaram em proporção direta com sua autoestima.

Sentir-se envergonhado é o reconhecimento autopunitivo de que algo deu errado. Uma pessoa que consegue desviar ou ignorar tentativas de intimidação ou comportamento degradante dirigida a ela por outras pessoas evita sentir vergonha. Se, no entanto, alguém sente que não pode corresponder ao padrão esperado, não importa o quão irrealista, ou está preso a uma relação de poder desigual com outra pessoa ou grupo, a vergonha pode ser difícil ou impossível de evitar. A vítima prontamente se culpa pelo bullying, como se ela merecesse. Até mesmo Charles Darwin observou que envergonhar, com as emoções e reações físicas que gerava (tensão corporal e facial, rubor, encolhimento, esconderijo, choro, etc.), era universal e encontrado em todas as culturas.

Acredito que todas as criaturas podem sentir vergonha. Bem, talvez não amebas, mas certamente cães, gatos e outros animais superiores. Quando nossa amada gata desenvolveu um cisto benigno sob o pelo de suas costas, nós o removemos pelo veterinário sem, é claro, consultar o gato. Ela chegou em casa da clínica usando o que as pessoas aqui chamam de colar de plástico isabelina, aludindo ao “ruff” que as pessoas da moda usavam durante a era elisabetana. O objetivo era evitar que o animal lambesse sua ferida até que sarasse.

A aparência e o comportamento do nosso gato eram de miséria e vergonha abjeta. A ferida suturada não parecia incomodá-la nem um pouco, mas a coleira vergonhosa? Seu comportamento de cão enforcado dizia tudo. Um dia, a coleira desapareceu de seu pescoço e ainda não conseguimos encontrá-la. De alguma forma, ela resolveu e escondeu o instrumento da vergonha em um lugar secreto conhecido apenas por ela e seu amigo, o patinho amarelo, e o pato não está falando.