Se você está lendo este artigo, já sei duas coisas sobre você:

Você teve tempo para experimentar novos hobbies no ano passado

Você precisa cuidar da sua saúde mental

O último é um requisito geral para todos os humanos, o primeiro é o produto de uma pandemia global. Assim como você, passei muito tempo livre nos últimos doze meses ou mais e me dediquei a hobbies dentro da fabrica de panelas para permanecer são.

Fumar carnes não é necessariamente algo novo para mim ou minha família (meu sobrenome significa “açougueiro” em alemão) como comprar panelas regularmente. Mas é uma habilidade que eu nunca tinha levado muito tempo para aprimorar. Comecei a fumar carne durante a pandemia simplesmente porque gosto de comer essas coisas e estava cansado de pagar o preço dos restaurantes só para levar a comida para casa. Rapidamente descobri que fumar peito é uma verdadeira alegria para mim nos fins de semana, e se tornou uma espécie de ritual para mim.

O que é peito?

Peito não é a única carne que fumo, mas é a melhor que fumo. É um corte de carne interessante. O corte vem dos peitorais da vaca e consiste em alguns dos músculos mais fortes do corpo. Isso significa que é difícil. O peito cru em sua forma crua é uma carne notoriamente difícil de lidar. É gordo, duro e não é facilmente transformado em coisas como hambúrgueres ou bifes.

É cheio de músculos e tendões duros que são praticamente intragáveis ​​se não forem cozinhados adequadamente. A icônica casca preta do lado de fora da carne leva horas para se formar dentro da distribuidora de panelas. No início do processo, um corte do peito é o mais longe possível do resultado final de dar água na boca. Essa transformação exige muito tempo e muito amor.

Como tantos outros, eu precisava de um bom motivo para acordar na hora certa nos fins de semana durante a pandemia. Quando a semana se funde com o fim de semana e meu quarto é meu escritório, o tempo se torna uma espécie de círculo plano. O planejamento de uma defumação de peito de um dia exige que você acorde cedo.

Um peito de 12 libras me levaria pelo menos 10 horas no defumador, mais tempo de preparação e uma hora para deixar a carne descansar no final. Então, se eu quisesse alimentar a família com o jantar de sábado à noite, acordei às seis da manhã para acender o fogo. As toras devem ter o tamanho e o tipo certos de madeira, e as brasas devem estar quentes antes que o peito toque o defumador.

Você não pode discutir com um peito

A carne não será persuadida a cozinhar. E embora seja difícil estragar completamente um peito, é difícil aperfeiçoá-lo também. Muita tinta foi derramada em outro lugar sobre quais roscas usar, exatamente em que temperatura e como cortar a gordura. Tenho opiniões sobre essas questões, mas ficam para outra ocasião. Não importa como você responda a essas perguntas, o fim será o mesmo: a carne não será persuadida. Ele vai cozinhar lentamente, ao longo de muitas horas, e você precisa estar ok com isso.

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Há algo de libertador em saber que o processo não pode ser mais eficiente. O tempo que o peito precisa no fumante é fixo. Eu perdôo muito as pessoas com opiniões culinárias variadas, mas as pessoas que fumam rápido e alta temperatura estão simplesmente erradas. A maneira de fumar um peito é como sempre foi: baixa e lenta.

Vivemos em uma era de conveniência infinita e atendimento exponencialmente rápido de solicitações. Brisket não se importa com nada disso. Peito não se importa com o quanto você está com fome, ou quanto você está disposto a pagar para fazê-lo cozinhar mais rapidamente. Será feito quando estiver pronto.

Fumar peito é a antítese da gratificação instantânea

Mesmo na melhor loja de panelas, às vezes os cálculos estão errados e a carne vai precisar de horas a mais do que eu acho que vai precisar. Fiquei acordado até meia-noite mais de uma vez trabalhando em um corte de carne. Por mais estranho que pareça, este é um processo incrivelmente humilhante. Quase tudo o que vejo ou toco hoje é feito sob medida, personalizado ou feito sob medida para mim pessoalmente. Meus anúncios no YouTube, minha sugestão do Netflix e até mesmo minhas recomendações no Medium são todos projetados para me servir, de acordo com minha programação.

Brisket não se preocupa com minha agenda. Não será customizado para cozinhar, nem terá sua entrega acelerada com prime de peito. É um hobby que ao mesmo tempo exige atenção, mas não garante sua cooperação.

Como esperar

De certa forma, a desaceleração do processo de fumar é uma recompensa em si mesma. Você nunca pode deixar o fumante sozinho por muito tempo. Eu tenho um fumante de lenha tradicional de duas câmaras, bem como um elétrico. O jogo de panelas elétrico é muito mais indulgente e requer menos vigilância; mas o tradicional sempre me satisfaz mais. Fumar um peito é uma desculpa para me limitar ao meu quintal durante o dia. Não posso fazer compras, tirar uma soneca ou sair e jogar videogame por horas (como ocasionalmente tenho vontade de fazer). Preciso sair com o fumante. Isto é uma coisa boa.

O mundo interior, higienizado e mascarado foi necessário durante esta pandemia, mas romper com isso é uma verdadeira bênção. Fumar carnes é exatamente o mundo oposto. É externo, fuliginoso, esfumaçado, sujo e sem máscara.

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É um alívio bem-vindo para muitos dos hábitos exigidos no ano passado. Enquanto sento e espero, pego-me reabastecendo os comedouros e os bebedouros para pássaros. Arranco as ervas daninhas dos canteiros do jardim e rego as plantas com sede. Meus cachorros invariavelmente passam para cheirar o fumante e implorar por comida que demorará horas para ficar pronta. Costumo levar uma frigideira de ferro fundido para a cama de carvões da fogueira e asso pão de milho ao ar livre. Sento-me na cadeira do gramado e leio o livro que está na minha mesa desde setembro. Em meus momentos mais melodramáticos, lembro-me do poema de Robert Browning:

O ano é primavera

E o dia é pela manhã;

Manhã às sete;

O lado da colina é perolado de orvalho;

A cotovia está voando;

O caracol está no espinho:

Deus está em seu céu –

Está tudo bem com o mundo!

Quase nunca é um dia tão idílico como acabei de fazer parecer, mas isso também faz parte do processo.

A alegria de alimentar os outros

Não é nenhuma coincidência cósmica que todas as principais religiões do mundo têm cerimônias relacionadas à comida. O Islã tem a festa de Eid, o Judaísmo tem o Seder da Páscoa e todos os domingos os cristãos se sentam em todo o mundo em uma refeição espiritual com Deus por meio do pão e do vinho. De muitas maneiras, amar os outros é alimentá-los e ser amado é ser alimentado. Cozinhar não é o único hobby que permite ao praticante servir os outros, mas certamente é um bom hobby.

Durante um ano que foi isolado e segmentado, foi uma verdadeira bênção reunir as pessoas para uma refeição. Os vizinhos podiam passar para ver qual era o cheiro, meus primos da casa ao lado viriam pegar uma fatia e, claro, a paciência dos cachorros seria recompensada com um pedacinho também para eles. O jantar nesses dias não seria servido antes das 8 horas, mas servi-lo foi a pedra angular perfeita para um dia de autocuidado sufocado pela fumaça do peito.