Cada peça, por mais curta que seja, oferece ao escritor a oportunidade de cruzar os limites – de exagerar, fabricar ou escolher os fatos de uma forma que representa um pouco mal a realidade para o que parece ser o bem maior. Seja escrevendo um ensaio extenso sobre o conflito no Oriente Médio ou um único tweet sobre as políticas da Covid, sempre há um momento em que podemos escolher pressionar a verdade um pouco demais. Consegue um acerto fácil, gera mais reação e talvez até nos leve ao próximo degrau de celebridade das Notícias dos Famosos.

Mas a que custo?

Eu assisti nos últimos meses como vários de meus colegas sucumbiram à tentação de lutar contra o que eles veem como notícias falsas com o que só poderia ser chamado de mais notícias falsas. Eles estão se transformando de jornalistas em propagandistas e, em última análise, minando não apenas suas próprias reputações, mas todo o panorama do discurso público de Entretenimento. Quer dizer, se nós, os chamados profissionais, não podemos fazer isso com civilidade e integridade, quem pode?

Tende a começar no Twitter, onde a relação sinal-ruído absurdamente baixa faz a fidelidade à verdade parecer menos importante do que a capacidade de raciocínio. Por exemplo, um respeitado intelectual público enfiou na cabeça que a mídia agora está editando sub-repticiamente suas histórias publicadas anteriormente sobre as origens de Covid. Agora que existe um interesse renovado na possibilidade de um acidente nas instalações de Wuhan, eles acreditam que certos periódicos estão tentando fazer parecer que não baniram e censuraram essas informações no ano passado. Então, eles postaram versões lado a lado da peça antes e depois da edição dos Famosos antes e depois, dizendo que essas são as diferenças entre a peça em março de 2020 “e agora”. Acontece que as mudanças foram feitas entre março e abril de 2020. Então, embora tecnicamente seja entre então e agora, é realmente entre lá e então.

Outro escritor, que foi rigoroso em suas reportagens sobre as maneiras como os Estados Unidos lidaram mal com a crise de Covid, mesmo assim se sentiu compelido a cruzar os limites. Eles postaram fotos de americanos sendo submetidos aos mais severos padrões de máscara e escudo, e pessoas de outro país desfrutando de total liberdade social. A manchete sugeria que essas fotos representavam as abordagens contrastantes de nossa nação quanto à vida sob Covid. Dezenas de pessoas retuitaram a foto, furiosas com as medidas draconianas da América. Na realidade, as restrições do outro país eram mais severas do que as nossas, e a foto foi escolhida a dedo de um distrito com padrões diferentes. Fotos de um estado como a Flórida poderiam facilmente mostrar o ponto oposto. Nossas políticas podem ser uma droga, mas isso foi um alcance.

Notícias dos Famosos, Entretenimento, Famosos antes e depois, Como Fazer, Fofocas

Ainda outro jornalista postou em seu blog sobre como um hospital começou a “deixar os brancos morrerem” em seu exercício de uma agenda anti-racista excessivamente desperta. Na verdade, o hospital havia emitido orientações para seus médicos prestarem atenção extra às queixas de sintomas de pacientes negros. Estudos mostraram que os sintomas das pessoas negras estavam sendo ignorados ou percebidos como menos graves, levando a menos procedimentos necessários e resultados piores. Portanto, não se tratava de negar Como Fazer o tratamento necessário aos brancos, mas de aprender a ouvir melhor. Pode haver um debate sobre se prestar atenção especial às pessoas de cor pode levar a consequências não intencionais, mas esta postagem foi sobre alimentar a raiva, e abaixo dos padrões elevados do jornalista.

Postagens factualmente “verdadeiras”, mas intencionalmente enganosas, de pessoas que deveriam conhecer melhor. Entendo.

A lista continua. Postagens factualmente “verdadeiras”, mas intencionalmente enganosas, de pessoas que deveriam saber mais sobre as Fofocas, mas, mesmo assim, foram apanhadas pelos problemas que defendem. Eu estive lá. Entendo. Todos esses três escritores e pensadores estiveram corretos sobre muito, por tanto tempo, mas receberam principalmente críticas por seus esforços. New York Times, Washington Post, CNN e outras coberturas mainstream das batidas desses escritores tem sido pior do que inclinada e – em alguns casos – suspeitamente resistente a pontos de vista que desafiam os interesses de seus proprietários e anunciantes ou podem ser interpretados para oferecer legitimidade para qualquer coisa que possa ter sido proferida por Donald Trump. Eu entendo como esses escritores sitiados podem ocasionalmente pensar em comparações inteligentes e potencialmente virais e se sentirem compelidos a publicá-las no calor do momento – como piadas irresistivelmente boas.

Então eu não os chamei. (Eu até tentei esconder os detalhes aqui.) Em vez disso, escrevi ou liguei para eles, em particular, pedindo-lhes que considerassem as impressões imprecisas que estavam criando. Eles concordaram com minhas avaliações sobre sua veracidade, mas em vez de remover ou ajustar os tweets ou postagens de blog, todos eles se dobraram.

Um deles me explicou que é apenas o Twitter, não o New York Times, então não precisa seguir os mesmos padrões de precisão. Outro disse que suas postagens não pretendiam tanto informar, mas inflamar – deixar as pessoas ativas e irritadas. Gostou do ActUp de Larry Kramer, essas provocações iriam atiçar um pouco de raiva necessária. Mas esse é realmente o problema? Não há raiva suficiente no Twitter, já? (Além disso, Larry Kramer usou fatos e arte performática – não notícias falsas.)

Admito que posso ter ficado muito intolerante. Afinal, são apenas tweets, e eu deveria saber tão bem quanto qualquer um que o Twitterverse não é o lugar para conduzir debates legítimos. E todas essas notícias falsas são particularmente estimulantes para mim por causa dos amigos que perdi nos últimos dois anos para a Qanon e coisas piores. Eles começam com alguns tweets exagerados como esses e, em seguida, entram em um ciclo de feedback positivo de curtidas e seguem as pessoas tão irritadas quanto eles, ao mesmo tempo que recebem respostas de revistas e editores que não querem publicar seu vitríolo. Então, eles gritam “censura” e acabam se retirando para plataformas de autopublicação sob a premissa de que suas ideias são perigosas demais para a mídia convencional. Uma vez isolados, esses escritores se tornam praticamente inalcançáveis ​​- presos em bolhas de filtro de sua própria criação. Sua produção se torna mais estridente e menos útil.

Notícias dos Famosos, Entretenimento, Famosos antes e depois, Como Fazer, Fofocas

Em última análise, mina não apenas seus próprios argumentos, mas todo o tecido social e nossa busca coletiva como seres humanos para descobrir o que diabos realmente está acontecendo aqui.

No entanto, nós, o público flagrantemente desinformado, ainda dependemos de pessoas que optaram por oferecer argumentos não totalmente factuais, que os fins-justificam-os-meios que expressam qualquer machado que tenham de moer. Eles nos atraem para a cultura do sim / não, tudo ou nada, por qualquer meio necessário à qual sucumbiram, e nos distanciam ainda mais de qualquer esperança de reaproximação ou mesmo de um debate apenas honesto. Em última análise, mina não apenas seus próprios argumentos, mas todo o tecido social e nossa busca coletiva como seres humanos para descobrir o que diabos realmente está acontecendo aqui.

A lição para mim – e parte do motivo pelo qual estou aqui no Medium – é aprender a ser mais cuidadoso com isso, eu mesmo, e talvez ajudar a gerar uma forma mais produtiva de engajamento no processo. Eu estarei escrevendo artigos semanais durante o verão, e mais depois disso (quando eu terminar meu próximo livro). Mas farei isso como parte do grupo de escritores e da comunidade de leitores que realmente espero que apoiem uns aos outros. Não quero dizer que estamos aqui para defender as contendas uns dos outros, mas para desafiar uns aos outros para melhorar o rigor e a honestidade com que os fazemos.

Ter as costas um do outro significa estar atento ao bem-estar um do outro e verificar um ao outro quando um de nós sai dos trilhos. Não com insultos raivosos, mas com base no pressuposto de boa fé. Normalmente não erramos porque estamos sendo intencionalmente falsos; é porque fomos oprimidos por nossa própria paixão, nojo ou indignação justa. Isso está ficando cada vez mais difícil de evitar, pois nossa própria sociedade parece estar se desligando da razão e da compreensão. (As pessoas não conseguem nem mesmo concordar sobre quem é o presidente.) Precisamos da ajuda uns dos outros.

Acima de tudo, meu trabalho aqui será desenvolver um melhor comportamento: a postura com a qual nos relacionamos uns com os outros e com o mundo. Pois é essa abordagem de momento a momento para as pessoas e suas ideias que pode acabar mais importante para o nosso bem-estar coletivo do que qualquer uma das ideias particulares que pretendemos compartilhar.