A sustentabilidade corporativa está quebrada. Pode não ser fácil ver isso com as notícias constantes sobre novas promessas de valuation de produtos inovadores, resoluções bem-sucedidas das partes interessadas e buzz ESG contínuo. Portanto, sim, as empresas estão avançando, mas de forma muito lenta e incremental, pois ainda estão operando no que descrevo em meu livro como um modo de sustentabilidade usual. Nessa modalidade, os esforços para tornar os negócios mais sustentáveis ​​tornam-se comuns, mas, ao mesmo tempo, ainda estão sujeitos a um modelo mental de capitalismo acionário, o que limita significativamente a eficácia desses esforços.

O problema com a avaliação de empresas como de costume é que é uma abordagem inadequada para transformar os negócios a fim de garantir que possamos viver em um espaço justo e seguro. A evidência está em todos os lugares – desde planos de líquido zero defeituosos de que muitos deles “exigem pouco ou nada em termos de soluções reais ou cortes de emissões reais e eficazes” até a inovação com foco no desenvolvimento de soluções recicláveis ​​de baixo valor. Com a janela de oportunidade de limitar o aquecimento global a 1,5 ° C acima dos níveis pré-industriais fechando rapidamente, sem mencionar os riscos de ultrapassar os pontos de inflexão climática, não temos escolha a não ser levar as empresas além da sustentabilidade como de costume e fazê-lo com urgência em mente.

Mas como fazemos isso? Como corrigimos a sustentabilidade corporativa? No meu livro, descrevo minha perspectiva sobre o porquê, o quê e como das fusões & aquisições necessárias. Em geral, para mim, a receita para a mudança (transformacional) inclui três ingredientes principais: matéria escura, uma visão e uma teoria da mudança. Hoje vou me concentrar na matéria escura (os próximos artigos discutirão os outros dois elementos).

Então, o que significa matéria escura e compra de empresa? A matéria negra é sobre a abordagem que precisamos trazer para consertar a sustentabilidade corporativa, ou em outras palavras, a que devemos prestar atenção? Em seu livro “Matéria escura e cavalos de troia: um vocabulário de design estratégico”, Dan Hill usa a matéria escura como uma metáfora para elementos que são invisíveis, mas, no entanto, desempenham um papel crítico na formação do que realmente vemos. Representando cerca de 85% da matéria no universo, a matéria escura não pode ser observada diretamente porque não emite, reflete ou absorve radiação eletromagnética (por exemplo, luz). Embora não possamos ver a matéria escura (que também era conhecida anteriormente como “matéria perdida”), ela é crucial para tudo o que podemos ver. Como Lisa Randall observa: “Apesar de sua invisibilidade, a matéria escura foi crítica para a evolução do nosso universo e para o surgimento de estrelas, planetas e até mesmo da vida.”

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Tomemos, por exemplo, produtos ou serviços – assim como com a matéria normal, podemos vê-los, mas provavelmente não estamos cientes do contexto ou da matéria escura que os moldou. Em seu livro, Hill dá o carro como exemplo:

“Um determinado carro BMW é o resultado da cultura corporativa da empresa, das estruturas legislativas em que trabalha, dos modelos de negócios que cria, dos hábitos culturais mais amplos que detecta e molda, das relações comerciais, da logística e das redes de abastecimento que o alimentam, o particular filosofias de design que sustentam seu desempenho e possibilidades, as dependências do caminho na história do norte da Europa e assim por diante. Tudo isso é matéria escura; o carro é a matéria que ele produz ”.

Com base na ideia de Hill (e como parte de uma abordagem de design estratégico que utilizo em meu trabalho), aplico a importância da matéria escura invisível para a criação de matéria visível quando se trata de venda de empresa. Em meu livro, sugiro que mudar o ponto focal das práticas de sustentabilidade corporativa (matéria normal) para os elementos que fundamentam a sustentabilidade corporativa (matéria escura) poderia ser uma forma mais eficaz de transformar a sustentabilidade nos negócios. Essa mudança no enquadramento é útil para entender o problema (por que a sustentabilidade nos negócios está quebrada?), Articular a solução (qual é a nossa visão para o estado desejado de sustentabilidade nos negócios?) E identificar uma maneira de realizá-lo (como fazemos a visão desejada aconteceu?).

Tendo um ponto de vista de sistemas

Para mim, reformular a sustentabilidade corporativa em torno da matéria escura significa mudar a conversa de um nível tático (compensar é aceitável? Qual é a melhor estrutura de relatório? Etc.) e até mesmo de um nível estratégico (a economia circular é um modelo de negócio sustentável eficaz?) para um nível mais sistêmico, onde olhamos para entender o quadro geral. Essa abordagem anda de mãos dadas com a natureza complexa e adaptativa das organizações e da sustentabilidade, o que sugere a necessidade de uma abordagem biológica em vez de mecânica para a sustentabilidade corporativa. Em outras palavras, em vez de tentar corrigir diferentes práticas de sustentabilidade separadamente com intervenções diretas (abordagem mecânica), precisamos ter uma visão mais holística e considerar intervenções indiretas que podem ajudar a criar uma mudança externa para resolver o problema (abordagem biológica). Como Faeste et al. escreva: “Para abordar uma tarefa complexa… intervenções diretas (como a obrigatoriedade de comportamentos individuais) são improváveis ​​de produzir a mudança necessária”. No entanto, eles apontam: “Intervenções indiretas … muitas vezes se mostram mais eficazes porque afetam os impulsionadores mais profundos e persistentes do comportamento.”

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Além disso, uma abordagem de matéria escura me guiou a dar uma olhada mais de perto não apenas nas estruturas sistêmicas, mas também em seus facilitadores. Mais especificamente, meu foco está nos modelos mentais, que podem ser vistos como “geradores de estrutura sistêmica”, pois fornecem os “projetos” para essas estruturas ”. Definido por Peter Senge como “suposições profundamente arraigadas, generalizações ou mesmo imagens ou imagens que influenciam como entendemos o mundo e como agimos”, os modelos mentais desempenham um papel importante, determinando “não apenas como entendemos o mundo, mas como agimos. ” Do ponto de vista dos sistemas, os modelos mentais nos ajudam a entender os sistemas em um nível mais profundo, como podemos ver, por exemplo, no modelo do iceberg, onde os modelos mentais representam o nível mais profundo, ou “o ponto de alavancagem mais forte para a mudança”.

O foco em modelos mentais exige que examinemos os bastidores para compreender melhor o que vemos e as falhas das abordagens atuais de sustentabilidade corporativa. Em outras palavras, compreender os desafios dos relatórios de sustentabilidade ou modelos circulares de negócios, por exemplo, requer uma consideração do ambiente mais amplo em que ocorrem, incluindo o modelo mental manifestado neles (em meu livro, dedico um capítulo para discutir os relatórios de sustentabilidade e outro para a economia circular).

Além de ter um melhor entendimento de onde estamos em termos de sustentabilidade corporativa, a exploração do nível do modelo mental ajuda a entender como mudá-lo, especialmente quando a mudança que buscamos é transformacional, não incremental. Como Kania et al. sugerem em sua investigação de mudança de sistemas, embora “os modelos mentais não sejam necessariamente ‘mais causais’ do que outras condições”, eles são o condutor mais importante da atividade em qualquer sistema. Portanto, a menos que prestemos atenção ao nível dos modelos mentais, será difícil fazer qualquer mudança significativa, sem falar em sustentá-la.

Palavras de cautela

Quero terminar com uma palavra de cautela ou, para ser mais preciso, duas palavras de cautela com relação à matéria escura. A primeira é que mudar o foco da matéria normal para a matéria escura é uma questão de clareza, não de simplificação. Não se trata apenas de colocar a culpa de tudo de errado com a sustentabilidade corporativa no capitalismo e dizer que precisamos consertá-lo. Usar a matéria escura de forma eficaz do meu ponto de vista é conectar as deficiências das práticas de sustentabilidade com as falhas do ambiente em que as empresas operam e entender a interação formada entre os diferentes níveis e como eles podem ser utilizados na exploração de caminhos de transformação. De certa forma, reconhecer a presença de matéria escura torna o processo de mudança mais complexo, mas pelo menos nos ajuda a ver como avançar com mais clareza.

Finalmente, embora ancorar a mudança na matéria escura vá de acordo com a noção de Bucky Fuller de que é mais eficaz mudar o ambiente do que mudar a pessoa, neste caso, a empresa, também deve ser observado que isso não é de forma alguma um passe para empresas. Quando se trata do processo de transformação, as empresas não são apenas espectadores que precisam apenas esperar para ver como seu ambiente muda. As empresas podem ter impactos diretos e indiretos, positivos e negativos, na mudança da sustentabilidade como de costume. Devemos responsabilizá-los, certificando-nos de que reconhecem e apoiam as forças da matéria escura que permitem a mudança, em vez de obstruí-las.