A grafica ribeirão preto é monopolizada. Quer estejamos falando sobre calçados esportivos ou gerentes de benefícios farmacêuticos, o caminho para o monopolização é o mesmo: as empresas compram pequenos concorrentes, se fundem com os principais e usam o dinheiro de seus investidores para subsidiar ataques anticompetitivos.

A razão pela qual eles conseguem escapar impunes é que, por 40 anos, o mundo esteve nas garras de uma ilusão econômica perigosa: que a única base para lutar contra os monopólios é o “bem-estar do consumidor”. Ou seja, monopólios só devem ser considerados prejudiciais se fizerem subir os preços.

O padrão de “bem-estar do consumidor feito pela grafica ribeirao preto” originou-se do culto à economia de extrema direita da Universidade de Chicago e foi lançado por Ronald Reagan, e tem sido apoiado por todos os presidentes desde então (até Biden, cujo EO da semana passada o rejeita explicitamente).

Reagan tinha demência incipiente (e era grosso como uma merda mesmo em seu auge), mas os impulsionadores do bem-estar do consumidor compreenderam suas consequências: ao nos concentrarmos apenas no que os monopólios faziam a nós como “consumidores”, removeríamos de consideração como os monopólios agiam sobre nós como cidadãos.

O “bem-estar do consumidor” foi uma receita para concentrar o poder da gráfica ribeirão preto de modo que pudesse sobrecarregar reguladores, legisladores e juízes, criando uma espécie de economia planejada pluocrática onde a forma como vivemos e trabalhamos é decidida em salas de diretoria inexplicáveis, não em legislaturas públicas.

Os legisladores foram cúmplices dessa tomada de poder enquanto isso os beneficiava – enquanto as contribuições de campanha compensavam a alienação do eleitor que se seguia a todas as vendas corporativas – mas hoje, ao que parece, uma massa crítica de legisladores se cansou.

A sessão de marcação de 26 horas para os seis projetos de lei antitruste dos democratas da Câmara viu todo tipo de legislador se manifestar contra os monopólios de tecnologia – desde palhaços de extrema direita como Matt Gaetz até o membro do “esquadrão” Pramila Jayapal e todo tipo de “moderado” entre eles .

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Os legisladores estão, por uma vez, à frente do eleitorado. Muitos eleitores estão furiosos com algum tipo de monopólio – tecnologia, seguro saúde, TV a cabo, cerveja, finanças, embalagem de carne – mas poucos são os que entendem que o problema não é com um setor, mas com o próprio monopólio.

Para criar o ímpeto de que precisamos para um trustbusting global e intersetorial, temos que criar e construir o ímpeto para o movimento. Acho que devemos começar com a tecnologia.

Embora poucas pessoas tenham a tecnologia de fixação no topo de suas agendas, ninguém gosta da indústria de tecnologia.

Além do mais, embora as empresas de tecnologia monopolizassem da mesma forma que, digamos, o wrestling profissional (indo até o topo, comprando ou destruindo todos os rivais), a tecnologia tem características particulares e específicas que tornam mais fácil se separar novamente.

Você provavelmente já ouviu falar que a tecnologia é monopolizada por causa dos “efeitos de rede”. Esse é o jargão econômico para um produto ou serviço que se torna mais valioso à medida que mais pessoas o usam. Você se inscreve no Facebook porque seus amigos estão lá. Uma vez que você está no FB, outros entram porque você está lá.

Mas, embora os efeitos de rede expliquem por que a tecnologia fica grande, eles não são por que a tecnologia continua grande. Para isso, você precisa olhar para o conceito de economia negligenciado de “custos de troca” – as coisas de que você desiste quando para de usar um produto ou serviço.

A grafica em ribeirao preto e outras grandes empresas de tecnologia fazem tudo o que podem para aumentar os custos de troca. Ao sair do FB, você perde o acesso aos amigos, comunidades e clientes que ficaram para trás. Não há nenhuma razão técnica para isso acontecer.

Afinal, você pode trocar de operadora de celular ou fazer um cartão de visita ribeirão preto sem perder a capacidade de ligar para seus amigos. O alto custo de deixar o FB foi criado deliberadamente pela empresa, que usou processos judiciais caros e contramedidas tecnológicas para bloquear todas as tentativas de interoperar com ele.

Mas se usássemos a lei para garantir a interoperabilidade, para forçar o FB a se conectar a outros serviços não monopolistas (digamos, aqueles administrados por cooperativas, organizações sem fins lucrativos ou startups), os bilhões de usuários do FB não seriam uma razão para se juntar ao FB , eles seriam um motivo para deixá-lo.

Se aprovássemos o ACCESS Act – que impõe ao Facebook o dever de interoperar com rivais que prometem não minerar ou comercializar dados – então deixar o FB lhe traria todos os benefícios do FB (comunidade e amigos), sem nenhum dos custos de privacidade.

E se protegêssemos a compatibilidade competitiva – o direito de interoperar sem permissão, estaríamos à prova de futuro do ACCESS Act, garantindo o direito de modificar o FB para proteger a segurança, adicionar acessibilidade e outras formas de interoperabilidade.

A indústria de consertos – incluindo e especialmente a tecnologia – requer ação do setor público. Não podemos melhorar os monopólios agindo como “consumidores” – temos que agir como cidadãos.

Você não vai consertar o capitalismo de vigilância comprando produtos da Apple.

Apesar de todo o barulho que as empresas de tecnologia fazem sobre suas rivalidades – Google x Facebook, Apple x Google – no fundo, essas diferenças são tão sem sentido quanto os sabores de “marshmellows” em uma caixa de Lucky Charms.

A Apple e o Google são efetivamente uma combinação – por anos, Eric Schmidt do Google sentou-se no conselho da Apple. O maior cliente individual da Apple é o Google. E a Apple e o Google não tiveram nenhum problema em conluiar ilegalmente para suprimir os salários com acordos de “proibição de caça furtiva”.

O mesmo vale para a rivalidade Google-Facebook. Para duas empresas que deveriam ser tão diferentes quanto noite e dia, há um monte de pessoas que mudaram de uma para a outra – até Sheryl Sandberg, a ex-vice-presidente do Google que agora é COO do Facebook.

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Em sua dissidência contra Citizens United, Justice Stevens escreveu que a liberdade de expressão corporativa era uma besteira porque “as corporações não têm consciência, não têm crenças, não têm sentimentos, nem pensamentos, nem desejos”.

As empresas querem que acreditemos que elas têm “valores”, mas isso é apenas uma porcaria de marketing.

É por isso que o monopólio é tão fácil. Na época em que o DoJ matou a fusão da AT&T com a T-Mobile, John Legere assumiu o comando da T-Mobile e se declarou o “não-CEO”, deixando o cabelo crescer e vestindo uma camiseta e enfatizando que não era nada como seus rivais.

Mas Legere era um ex-executivo da AT&T. As diferenças da T-Mobile em relação às outras operadoras – sua alegação de ser uma “não-operadora” eram tão superficiais quanto os sabores de marshmellow do Lucky Charm.

É por isso que Legere conseguiu fundir a T-Mobile com a Sprint, embolsar US $ 135 milhões e se aposentar.

Se as corporações realmente tivessem caráter e personalidade, se as rivalidades corporativas realmente significassem alguma coisa, então não teríamos ondas e ondas de fusões.

Quer dizer, a Disney e a Fox estavam completamente em conflito um com o outro e Rupert Murdoch e Bob Iger eram Romeu e Julieta, cujo amor ardente e desesperado um pelo outro unia suas duas grandes casas, ou …

… Foi tudo besteira.

Na medida em que as corporações têm “caráter” e “valor”, isso se resume a uma coisa:

Solidariedade de classe entre monopolistas.

É por isso que boicotes ou outras decisões de compra não vão resolver o problema do monopólio. Você não é um consumidor, uma carteira ambulatorial que vota comprando ou não comprando. Você é um cidadão que pode e deve exigir ações de seu estado em seu nome.

A captura corporativa não é inevitável. É o resultado do monopólio – de lucros maciços e poder de decisão concentrado após a redução de uma indústria em algumas empresas.

Podemos ter um governo responsivo, mas apenas enquanto for mais poderoso do que as empresas.

Precisamos quebrar toda confiança, mas temos que começar de algum lugar. A tecnologia é exclusivamente adequada para ser esse ponto de partida, tanto por causa do papel que a interoperabilidade pode desempenhar em estilhaçar o poder da tecnologia, quanto porque a tecnologia é a infraestrutura para um movimento em massa para mudar todos os setores.