Durante a eleição de 2020, houve um grande foco no papel expandido que os observadores das pesquisas partidárias poderiam desempenhar no dia da eleição. Os observadores eleitorais partidários são recrutados pelos partidos para observar as noticias e para garantir que os funcionários e eleitores sigam as regras. Muitas vezes expressamente proibidos de interagir com os eleitores, esses observadores das urnas trabalham com funcionários estaduais, funcionários eleitorais e os partidos para levantar possíveis preocupações sobre as atividades do dia das eleições. Parece razoável esperar, então, que os observadores das urnas devem, portanto, reforçar a integridade – e a confiança do público nas – eleições.

Por outro lado, os observadores das urnas são recrutados diretamente pelos partidos políticos para trabalhar em nome dos interesses desse partido. Por exemplo, a campanha do presidente Trump enfatizou a importância de recrutar observadores das urnas para garantir que a eleição fosse conduzida de forma justa, sem especificar como os observadores deveriam esperar fazer isso. E algumas reformas eleitorais partidárias buscam expandir o poder dos observadores partidários nas urnas. Como esses observadores das pesquisas são atores expressamente partidários, também é possível que sua presença possa realmente minar a confiança do público nas eleições.

Como o público vê os observadores das pesquisas? Os observadores das pesquisas – partidários ou não – levam o público a confiar mais nas eleições? Ou será que a natureza politizada e partidária dos observadores das urnas anula esses benefícios potenciais e leva os eleitores a confiar menos nas eleições? Essas são questões difíceis de estudar com os dados existentes. Por um lado, os estados empregam uma ampla variedade de regras e regulamentos que governam o recrutamento, o comportamento e a presença de observadores das urnas. Além disso, a maioria das pesquisas de opinião pública não mede as percepções dos eleitores sobre os observadores das pesquisas. Por causa dessas dificuldades, projetamos um experimento original para examinar essas questões.

Usamos experimentos conjuntos, que apresentam aos participantes escolhas em pares, para responder a essas perguntas. Especificamente, apresentamos aos entrevistados locais de votação hipotéticos no dia da eleição com seis atributos que assumiram aleatoriamente um de vários valores. Esses atributos eram:

A presença e o tipo de observadores de pesquisas

Requisitos de identificação do eleitor

O método para tabular votos

Requisitos de registro

Tempos de espera

Leis eleitorais

Em nosso primeiro experimento, os valores para o atributo “observador da pesquisa” incluíram:

Nenhum permitido

Apartidário

Não partidário com identificação

Partidário

Partidário com identificação

Tanto apartidário quanto partidário

Tanto apartidário quanto partidário com identificação

A Figura 1, a seguir, mostra um exemplo de uma dessas comparações. Os participantes foram convidados a identificar o local de votação onde achavam que a eleição seria conduzida de forma mais justa.

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Estudo 1 – Observadores eleitorais partidários e não partidários

Na primavera de 2021, conduzimos um experimento de pesquisa online para testar o impacto dos observadores das pesquisas nas percepções dos cidadãos sobre a integridade eleitoral. A amostra incluiu 1.000 americanos recrutados pela Bovitz Inc. A Figura 2, abaixo, mostra o efeito de cada valor de atributo randomizado nas percepções de justiça eleitoral. A figura mostra o quanto os participantes mais justos perceberam que uma eleição com aquele valor de atributo seria comparada a uma categoria base (os pontos sem linhas).

A variável dependente (no eixo X) varia de -1 a 1. Cada ponto atravessado por uma linha representa quanto mais (ou menos) participantes justos perceberam que um local de votação com um determinado nível de atributo era relativo a um local de votação com um atributo que definimos como a linha de base (representado por pontos sem linhas). As linhas horizontais em torno de cada estimativa pontual representam intervalos de confiança de 95 por cento; se essas linhas não cruzam a linha vertical em “0”, isso significa que o nível de atributo é estatisticamente significativamente diferente do nível de atributo de linha de base. Por exemplo, em média, os entrevistados tinham 0,08 unidades (8 pontos percentuais) mais propensos a ver um local de votação com observadores eleitorais partidários que usaram a identificação como mais justo do que um local que não permitia observadores, e esse resultado é estatisticamente significativo.

Descobrimos que a maioria dos tipos de observadores das urnas aumenta a percepção de justiça eleitoral, em comparação com um local de votação que não permite observadores de nenhuma forma. A única exceção é para um observador eleitoral partidário sem identificação, o que não altera a confiança nas eleições em comparação com um local hipotético onde nenhum observador eleitoral é permitido (a linha horizontal cruza a linha vertical “0”). Essas descobertas apóiam a noção de que os observadores das pesquisas podem melhorar a percepção do público sobre a integridade eleitoral, pelo menos em algumas circunstâncias.

Essa abordagem também nos permite comparar diretamente o tamanho do efeito que os observadores das pesquisas têm sobre as percepções de outras características das eleições que pesquisas anteriores vincularam à confiança nas eleições. A única característica das eleições que afeta as percepções de justiça eleitoral mais do que os observadores das urnas são os diferentes tipos de requisitos de identificação do eleitor (em amarelo na Figura 2 acima). Em outras palavras, os observadores das pesquisas podem ter um impacto substancial nas percepções dos eleitores sobre a integridade de uma eleição.

Dada a natureza partidária e politizada de muitos observadores das urnas, também é importante testar se os partidários do público em massa diferem na forma como veem os observadores das urnas. Fazemos isso calculando o efeito de cada atributo de local de votação nos níveis gerais de justiça eleitoral percebida separadamente para democratas e republicanos. Os resultados são apresentados na Figura 3 abaixo (as estimativas para os entrevistados republicanos estão em vermelho; os democratas estão em azul).

Para os observadores das pesquisas, observamos diferenças mínimas nas percepções de justiça entre os participantes republicanos e democratas. Existem algumas diferenças – os republicanos percebem níveis mais baixos de justiça do que os democratas quando os observadores das pesquisas são filiados ao estado – mas essas diferenças são muito pequenas. Isso é especialmente verdadeiro quando comparado aos efeitos dos requisitos de identificação do eleitor (no segundo painel), que levam a fortes diferenças entre republicanos e democratas.

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Estudo 2 – Vigilantes Partidários Assimétricos

O Estudo 1 pergunta sobre observadores eleitorais partidários, em geral. Mas o que acontece quando apenas um partido tem observadores de pesquisas em um local? Examinamos essa questão em um segundo estudo, que usa a estrutura conjunta, mas muda a forma como os observadores das pesquisas são descritos. Para este experimento, variamos aleatoriamente os seguintes atributos para a categoria “observador de pesquisas”:

Nenhum observador de votação presente

Apenas democratas (ou republicanos)

Apenas democratas (ou republicanos) com emblemas

Democratas e Republicanos

Democratas e republicanos com emblemas

Como no primeiro estudo, descrevemos as leis de identificação do eleitor de cada local, requisitos de registro, leis de propaganda eleitoral, método de tabulação das cédulas e tempos de espera. Respondemos a essa questão em uma amostra nacional demograficamente diversa de 500 americanos coletados por meio do Qualtrics em julho de 2021.

A figura abaixo mostra o efeito dos observadores das pesquisas sobre a confiança nas eleições, novamente apresentando o nível médio de justiça percebida entre os republicanos e democratas da amostra. Em primeiro lugar, os membros de ambos os partidos consideram a eleição mais justa quando observadores eleitorais de ambos os partidos estão presentes, em relação a situações em que nenhum está presente ou apenas observadores de um partido estão presentes. Em segundo lugar, em eleições nas quais apenas membros de um partido estão presentes, os participantes percebem que a eleição com membros de seu partido é mais justa em comparação com aquelas com apenas membros do partido oposto. Finalmente, os partidários percebem que as eleições em que ambos os partidos são representados por observadores das urnas são mais justas, mesmo em comparação com eleições nas quais os observadores das urnas são apenas de seu partido.

Enquanto esse trabalho está em andamento, ele traz três contribuições importantes. Em primeiro lugar, o nosso é o primeiro estudo que vimos que verifica o pressuposto de que aprender sobre a presença de observadores das urnas impacta as percepções dos cidadãos sobre a integridade eleitoral. Em segundo lugar, a presença de observadores eleitorais partidários não prejudica necessariamente as visões de justiça. Isso é especialmente verdadeiro quando membros de ambas as partes atuam como vigilantes. Finalmente, nosso segundo estudo sugere algum limite para a disposição dos co-partidários de confiar nas eleições quando seu próprio partido ou o partido da oposição são excluídos do processo. Mesmo com altos níveis de polarização e visões freqüentemente partidárias da administração eleitoral, muitos partidários concordam que ter observadores partidários de ambos os partidos é mais justo.