As eleições são o alicerce da democracia. No entanto, apesar da centralidade do voto para o funcionamento da democracia, relativamente poucos americanos participam da disputa típica. E em nenhum lugar esse problema é pior do que no nível local. As noticias do estado diz que em disputas para prefeito, conselho municipal, conselho escolar e assim por diante, a participação pode cair e geralmente cai para menos de dez por cento da população adulta. Ainda mais alarmante é que as pessoas que votam nesses concursos locais não se parecem com as que ficam em casa. Em todo o país, os eleitores locais têm muito mais probabilidade do que os não-votantes de serem brancos, ricos, instruídos, mais velhos e geralmente favorecidos.

Em outras palavras, aqueles que, por muitas medidas, são os que mais precisam de apoio governamental podem ter o mínimo de opinião sobre o que o governo faz. Isso é particularmente preocupante, dado o quanto está em jogo a nível local. Todos os anos, os governos locais gastam quase dois trilhões de dólares. Os governos locais também fornecem funções essenciais, como educação, polícia e proteção contra incêndio e transporte, que são essenciais para o bem-estar individual.

Movendo datas de eleição?

Há algo que possamos fazer sobre as eleições locais desiguais da América? Até o momento, a pesquisa existente revelou poucas, ou nenhuma, ferramentas que abordariam totalmente esses desequilíbrios. Neste projeto, investigamos o potencial da reforma do calendário eleitoral local para tornar a democracia local mais representativa. A questão subjacente é simples. As jurisdições devem realizar eleições locais no mesmo dia das disputas estaduais ou esses cargos devem ser preenchidos por meio de eleições autônomas em algum outro dia do ano?

Há uma lógica clara em passar para eleições em ciclo que coincidam com disputas estaduais ou nacionais. Mudar para eleições locais em ciclo torna a votação em disputas locais menos onerosa. Quando as eleições locais não são realizadas na primeira terça-feira de novembro com outras disputas estaduais e nacionais, os eleitores locais precisam saber a data de sua eleição local, encontrar seu local de votação local e fazer uma viagem específica às urnas apenas para votar em concursos locais. Se, no entanto, as eleições locais ocorrerem no mesmo dia das disputas presidenciais ou de meio de mandato, a votação local é quase gratuita para o eleitor. Os cidadãos que já estão votando para cargos de nível superior precisam apenas marcar mais algumas caixas mais adiante na votação.

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A pesquisa mostra que essa pequena mudança no tempo faz uma grande diferença no comparecimento. Todos os estudos que analisaram o momento das eleições descobriram que passar para as eleições em ciclo dobra a participação (Marschall e Lappie 2018, Kogan et al 2018, Anzia 2013, Hajnal 2010). Esses resultados sugerem que a mudança isolada mais importante que os municípios podem empreender para aumentar a participação é mover as eleições locais para novembro dos anos pares.

O que ainda não sabemos é se esse aumento na participação se traduz em uma democracia mais uniforme. Será que a participação mais alta associada a eleições dentro do ciclo também significa um eleitorado mais representativo, menos distorcido por raça, classe e idade? Sobre esta questão, temos poucas respostas sistemáticas.

Design de Pesquisa

Neste estudo, que será publicado na American Political Science Review, construímos um painel de eleições municipais da Califórnia cobrindo os anos de 2008 a 2016 para examinar como a demografia racial, status socioeconômico, idade e orientação política dos eleitores que votam em uma cidade muda conforme o calendário das eleições muda. Especificamente, combinamos informações sobre o momento da eleição com dados detalhados de micro-direcionamento que incluem informações demográficas dos eleitores. Como as cidades mudam regularmente seu período eleitoral, podemos examinar como a composição das eleições difere dentro da mesma cidade, dependendo de quando os votos são emitidos.

Resultados

Nossa análise demonstra que as eleições em ciclo tornam o eleitorado substancialmente mais representativo em termos de raça, idade, renda e partidarismo. Alguns desses resultados são exibidos na tabela abaixo, que avalia o impacto do momento das eleições em todas as cidades da Califórnia entre 2008 e 2016 na raça, idade e partidarismo dos eleitores. A variável dependente em cada caso é uma medida de representatividade – a parcela de votantes de cada grupo em uma eleição dividida pela parcela daquele grupo na população em idade de votar da cidade. Um valor de um corresponde à representação exatamente proporcional. Números maiores indicam que um grupo está super-representado, enquanto valores abaixo de um indicam que um grupo está sub-representado.

A tabela indica que quando as cidades mudam para eleições em ciclo, o eleitorado ativo começa a se parecer mais com a população adulta em geral. Não surpreendentemente, como a coluna um revela, os eleitores brancos estão sobrerrepresentados nas eleições fora do ciclo (uma proporção de 1,68). Mas mudar para datas presidenciais no ciclo reduz essa proporção em 0,30. As eleições durante o ciclo não conduzem totalmente à participação proporcional por raça, mas nos aproximam muito. Os latinos, também como esperado, estão muito sub-representados nas eleições fora do ciclo. A parcela latina da população é quase o dobro da parcela do grupo de eleitores em disputas fora do ciclo. Mas quando as eleições locais são realizadas simultaneamente à disputa presidencial, a representação latina se aproxima muito da paridade – uma proporção de 0,86 em disputas locais realizadas no mesmo dia das eleições presidenciais.

Os efeitos são ainda mais pronunciados em termos de idade do eleitor. Os americanos mais velhos representam mais de duas vezes mais eleitores nas eleições fora do ciclo do que os residentes adultos da cidade. Mas essa super-representação é reduzida quase pela metade nas competições em bicicleta. Finalmente, os democratas geralmente estão ligeiramente sub-representados nas eleições fora do ciclo (uma proporção de 0,91), mas passar para as eleições locais simultâneas produz quase paridade (uma proporção de 0,98). Uma análise adicional também revela efeitos significativos e substanciais para a classe (medidos por renda e riqueza), bem como para outros grupos de minorias raciais e étnicas (asiático-americanos).

Embora esses dados sejam todos de um estado, análises quase idênticas na Flórida também descobriram que a mudança para eleições dentro do ciclo altera drasticamente a composição do voto. Em suma, a mudança para eleições em ciclo nos aproxima de um mundo onde os eleitores começam a se parecer mais com a população de residentes da cidade.

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Onde o tempo é mais importante?

Se o tempo afeta a composição racial do eleitor, devemos ver os efeitos mais pronunciados em cidades onde as minorias constituem uma parcela maior da população da cidade. Na figura abaixo, mostramos que este é realmente o caso. A figura mostra como o efeito previsto do momento das eleições varia entre as cidades com diferentes níveis de população minoritária. A figura compara as eleições presidenciais fora do ciclo.

Como a figura ilustra, a mudança para o momento da eleição presidencial reduz a parcela de eleitores brancos em menos de 5 pontos percentuais nas cidades onde os brancos representam mais de 80% da população em idade de votar, mas o efeito é de mais de 15 pontos percentuais nas cidades onde os residentes brancos representam apenas um quarto da população adulta. De forma ainda mais dramática, a realização de eleições locais simultaneamente com disputas presidenciais aumenta a parcela de eleitores latinos em menos de 5 pontos percentuais em uma cidade onde os latinos representam um quinto da população adulta. Mas o efeito aumenta para 25 pontos percentuais em uma cidade que é 55% latina.

Significado

Vivemos em uma época em que o país está dando enorme atenção à reforma eleitoral. Enquanto alguns esforços limitam as opções do eleitor em nome da prevenção de fraudes, outros buscam expandir o eleitorado. No momento em que escrevemos isto, pelo menos 112 projetos de lei que expandem o acesso dos eleitores estão passando por 31 legislaturas estaduais e o Congresso está considerando o HR1, uma importante iniciativa para expandir o acesso democrático e a equidade. Quase o mesmo número de medidas relacionadas à fraude estão sendo ativamente consideradas ou aprovadas. Em suma, há um verdadeiro apetite pela reforma eleitoral.

As eleições durante o ciclo são uma reforma que não está apenas recebendo cada vez mais atenção, mas também pode ser rapidamente expandida em todo o país. Três estados – Califórnia, Arizona e Nevada – aprovaram recentemente leis que determinam eleições em ciclo. Pelo menos dois outros – o estado de Washington e o Tennessee – estão considerando uma legislação para fazer o mesmo. Além disso, com pesquisas mostrando que o público favorece fortemente as eleições durante o ciclo, uma ampla reforma do calendário parece bastante possível.

Por todas essas razões, é fundamental que façamos mais para compreender os efeitos do momento das eleições locais. Mostramos que passar para eleições em ciclo – especialmente para eleições realizadas no mesmo dia das disputas presidenciais – tem um potencial real para alterar quem participa da democracia local. Na Califórnia, a realização de eleições municipais simultaneamente com disputas estaduais e nacionais reduz a representação excessiva de brancos e americanos mais velhos e, em menor medida, dos ricos. Os eleitores que normalmente participam menos e, geralmente, têm menos voz na democracia americana, são os que mais ganham. Esses padrões fazem com que a mudança para eleições dentro do ciclo valha a pena ser considerada.